10 tips voor het ontwerpen van een geweldige fitness studio

Clubs bestonden jarenlang uit steriele, saaie ruimtes vol spiegels, maar worden nu eindelijk ‘sexy’. Wat heb je nodig om een adembenemende ruimte te creëren die ervoor zorgt dat je leden niet kunnen wachten met zweten? Ontwerplegende in de fitnesswereld Rudy Fabiano geeft tien tips voor een geweldige studio.

Ik wist altijd al dat ik architect wilde worden. Ik groeide op in de bergen van Italië met mijn broers – echte bouwvakkers – en mengde cement en sleepte met stenen blokken.

Maar dat is niet wat ik wilde, dus volgde ik een architectenopleiding en werkte voor een ontwikkelaar. Op een dag vroeg een vriend een fitnessclub te ontwerpen. Ik ontwierp de eerste fitnessclub vanuit mijn kelder en deze bleek zeer succesvol te zijn. Voordat ik het wist had ik vijf fitnessclubs ontworpen en heb ik nooit meer achterom gekeken.

De fitnessclubs in die tijd leken niet op de architectonische iconen van vandaag de dag. De business van het ontwerpen van fitnessclubs is de afgelopen 30 jaren enorm gegroeid en ik denk dat Fabiano Designs (verantwoordelijk voor prachtige fitnessclub designs voor enkele grote fitnessclubs) hier een rol in heeft gespeeld.

Zoals je misschien wel verwacht, hebben we in deze tijd veel geleerd en het blijft een feit dat een geweldig design je sportschool echt kan onderscheiden. Hier volgen tien tips om een geweldige club en groepsfitness omgeving te creëren.

1) Haal inspiratie uit andere branches

Heel weinig geweldige ideeën ontstaan uit het niets. De meeste worden geïnspireerd door onze ervaringen, dus het is cruciaal om altijd open te staan voor design ideeën. Het theater is altijd een goede inspiratiebron, net als culturele evenementen, en met name de trendy boutique clubs blinken uit in design. Denk maar eens aan een nachtclub of een concert waar mensen geïnspireerd worden en beginnen te dansen. Ik zie dit en denk ‘fitnessclubs kunnen hier iets van leren’. Groepsfitness is niet gewoon een les, het is een experience, dus de studio moet deze experience ondersteunen en versterken door middel van het design, en het gevoel van de leden verbeteren.

2) Blijf op de hoogte van de belangrijkste trends in fitness design

In een branche die zo sterk door trends wordt beïnvloed als de onze, is het cruciaal om up to date te blijven en dit geldt ook voor het design. Ik denk dat fitnessclubs momenteel op zoek zijn naar een netter en sober uiterlijk. Er is een beetje een Bauhaus ethos op het moment, gedreven door efficiëntie, zuinigheid en een verlangen alle bullshit achterwege te laten om de authenticiteit te bewaren. Ik denk dat ‘vorm volgt functie’ meer de regel en de stijl gaat worden. Uitstekende clubs worden simpeler en eerlijker in hun aanpak en aanbod. Ook mooie, gekleurde verlichting – mits goed uitgevoerd – is ook erg populair en ik denk dat dit de komende 3-4 jaar zeker zo zal blijven.

3) Denk aan social media

Instagram heeft een grote rol gespeeld in het naar de voorgrond brengen van club design en fitness in het algemeen. Als je een prachtige ruimte kunt creëren om de workout in de etalage te zetten, zullen leden met plezier foto’s maken, delen op Instagram en het aan al hun vrienden vertellen. Zorg voor Instagram-friendly muren die laten weten wat voor club je bent en help leden te flirten met ‘Hier ben ik, ik heb plezier, kom en doe mee’. Als je dit goed doet, zullen leden in feite de marketing voor je doen.

4) Size matters

Bij het ontwerpen van een geweldige fitness studio moet je ervoor zorgen dat je genoeg ruimte hebt voor iedereen. Het gebeurt veel te vaak dat clubs hun studio’s te klein maken. Het is goed om meer mensen in een groepsstudio te hebben – het is economisch gezien slim (zie de onderstaande grafiek) en het creëert een hype. Vervolgens draait het om het kiezen van de juiste belichting, vloer en akoestiek om een theatergevoel te creëren. Maar zonder een uitstekend geluidssysteem en zonder een geweldige instructeur die weet wat hij/zij doet, kun je de beste studio in de wereld hebben, maar zal deze niet in beweging komen. Op een meer praktisch gebied, is opslag een andere belangrijke factor die vaak over het hoofd wordt gezien. Je opslag moet er netjes uitzien, de ruimte optimaal benutten en het gemakkelijk maken om de materialen te pakken. We plaatsen de opslag graag bij de deuren, zodat je je materialen op weg naar binnen kunt pakken en ze terug kunt leggen bij het naar buiten gaan.

5) Zorg voor de hele customer experience

Hoe wil je dat mensen zich voelen en wanneer? Je laat het niet aan het toeval over, dus je moet over ieder detail nadenken. Wat gebeurt er als ze je club inlopen? Wat zien ze? Wanneer zien ze het? Wat zijn de afmetingen van de ruimte? Hoe is de belichting? De flexibiliteit van de ruimte? Hoe voelen de deurklinken? Choreografie is dus een belangrijk onderdeel van het ontwerpen van je club. Maar in plaats van het ontwerpen van workouts, ontwerp je in dit geval emotie om een geweldige experience te creëren.

6) Vernieuw voor een omzetboost

Clubs zien innovaties vaak als een dure kostenpost, maar een slimme benadering kan daadwerkelijk tot een sterke omzettoename leiden, door meer nieuwe leden aan te trekken en de bestaande leden langer te behouden. We vernieuwden een Gainesville Health & Fitness club in Florida – een zeer grote club – en zij maakten gebruik van het marktonderzoeksbedrijf Medallia om de belangrijkste klantencijfers te meten. Vergelijkbaar met een Net Promoter Score keken ze naar de tevredenheid van leden, hoe waarschijnlijk ze de club in de komende 16 maanden gaan verlaten en hoe waarschijnlijk ze de club aanbevelen. Het gemiddelde voor de renovatie lag rond de 6,5 uit 10, wat eigenlijk best goed is voor een club, hoewel een aantal onderdelen rond de 5 scoorden, zoals de staat van de club en de kleedkamers. Na het renoveren van de clubs schoot het gemiddelde omhoog naar een 9,7. Het laat goed de impact zien van het renoveren van je fitnessclub en het aanbieden van een uitstekend product, want de waardeperceptie die je leden hebben stijgt aanzienlijk, waardoor je in een veel sterkere positie staat om de prijs te verhogen zonder bang te hoeven zijn voor tegenreacties van je leden.

7) Zorg dat je een budget hebt

Innovaties zijn ideaal om je club succesvol te houden, maar je moet er wel budget voor hebben en rekening houden met de planning. Hier heb ik veel clubs de mist in zien gaan. Als je naar het IHRSA advies kijkt, hebben ze het over het iedere 3, 5, 7 en 10 jaar herinvesteren in je club. Bij 7 en 10 jaar zijn het grote herinvesteringen. Ze hebben het over het herinvesteren van 20-35% van je jaarlijkse omzet, wat een aanzienlijk bedrag is. De meest succesvolle clubs in deze branche blijven continu herinvesteren in hun product, omdat het zich uiteindelijk uitbetaalt in omzet per vierkante meter en omzet per lid. Je kunt hier echt niet op bezuinigen als je lang wilt meedraaien in deze wereld.

8) Vermijd de veelgemaakte fouten in clubdesign

Een van de meest voorkomende vragen op het gebied van het herpositioneren van clubs is “Hoe zorg ik ervoor dat het er als één geheel uitziet? “Mijn antwoord is altijd hetzelfde: “Huur een ontwerper in; neem iemand aan die er verstand van heeft.” Mensen denken dat ze genoeg kennis hebben, omdat ze succesvol zijn geweest in het bedrijfsleven en daardoor geen expert nodig hebben. Dat is een van de grootste fouten die mensen maken, en volgens mij is gematigd succes de grootste belemmering van verdere groei in deze branche. Mensen denken dat ze niet hoeven te innoveren als ze redelijk succesvol zijn. De innovatoren van deze wereld kijken altijd vooruit en zeggen: ‘Ja, ik ben succesvol, dus hoe kan ik nóg succesvoller zijn? Hoe blijf ik voorop lopen?’ Ik heb het genoegen gehad om met veel innovatieve klanten en eigenaars te mogen werken en het verbaasde me altijd dat ze steeds meer willen, terwijl ze al gerenommeerde bedrijven zijn.

De tweede grote valkuil die ik zie is het gebrek aan een bredere visie voor je club. Hierbij bedoel ik dat veel clubs slechts één onderdeel verbeteren met een nieuw ontwerp en ze vergeten dat de ervaring van het lid bij de voordeur begint en bij de achterdeur eindigt. Clubs geven bijvoorbeeld veel geld uit aan hun receptie, maar negeren het feit dat hun krachthonk er verschrikkelijk uitziet en de akoestiek in de groepszaal niet om aan te horen is. Het niet op een holistische manier naar je club kijken is een grote fout die je zou moeten vermijden.

9) Kleur wordt overschat

Het klinkt misschien vreemd uit de mond van een ontwerper, maar het belang van kleur in een clubruimte wordt overschat. Kijk naar de kleuren van ieder groot tijdschrift – Cosmo, Vogue of wat dan ook – en je ziet dat deze kleuren ongelooflijk gecoördineerd en trendy zijn. Maar volgend jaar is er weer een hele andere trend, dus het kiezen van kleuren die altijd aantrekkelijk zullen zijn, is bijna onmogelijk.

Het basis palet van de club zou op de materialen die gebruikt worden gebaseerd moeten zijn, want dit is eerlijk en authentiek. Je gebruikt hout, je gebruikt iets op de muren, je gebruikt gekleurd glas, je gebruikt een motiefje op het plafond – dat is allemaal tijdloos. Kleuren zijn trendgevoelig, daarom zijn te veel kleuren waarschijnlijk een van de slechtste dingen die je in een club kan doen. Laat primaire kleuren elkaar niet raken, behalve als je weet wat je doet! Rood met blauw of geel met blauw werkt vaak niet. Het enige wat je kunt doen is dit te onderbreken met een wit vlak.

Veel low budget clubs zijn erg kleurrijk: dit is omdat het goedkoper is om kleuren te gebruiken dan materialen te gebruiken. Een deel van hun bedrijfsplan is om goedkoper te bouwen, dus moeten ze voor kleuren en tinten kiezen die langer meegaan. Ik kijk naar auto’s voor inspiratie. Wanneer autoproducenten kleuren kiezen, weten ze dat ze de volgende 10 jaar relevant moeten blijven om de verkoopwaarde te behouden, terwijl mode maar zo’n twee jaar meegaat.

10) Kies niet stijl boven inhoud

Ik heb het nu uitgebreid gehad over het belang van een ontwerp voor de ledenervaring in de club, maar ik wil niets tekort doen aan het belang van een geweldig team en geweldige programmering. Dat is het hart van de fitnessruimte. Het ontwerp is de backup die dit alles er goed uit laat zien. We zorgen ervoor dat al deze dingen goed voelen. We laten mensen zich op hun gemak en comfortabel voelen om die volgende stap te nemen van een rustige yoga les naar een intensievere workout als BODYPUMP.

Dat gezegd hebbende kan het ontwerp een enorme impact hebben op het veranderen van de percepties en het veranderen van hoe mensen zich in een ruimte voelen. Ik geloof dat Les Mills altijd een voorloper is geweest in het begrijpen dat de programmering niet op zichzelf staat en dat het ontwerp zeer belangrijk is voor het versterken van de ervaring om het meer dan een workout te maken. Ik was altijd verrast over hoe Les Mills in staat was studio’s van 750 vierkante meter te bouwen en deze intiem te maken met het decor van een theaterperformance. Ik heb hier echt wat van geleerd!

Ga naar http://www.fabianodesigns.com/ voor meer informatie over Rudy en een tour van zijn mooiste werken