2018: De toekomst van groepsfitness is nu

Het is de tijd van het jaar waarin we vooruitblikken en onze voorspellingen doen over wat er wellicht de komende 11 maanden gaat gebeuren. Wat zullen de grote groepsfitness trends zijn die voor een succesvol jaar gaan zorgen? In dit artikel lees je een aantal inzichten van de CEO van Les Mills, Phillip Mills.

De achtergrond van de millennials en de Generatie Z
Millennials en Generatie Z (mensen die in de 21ste eeuw zijn geboren) blijven de voornaamste doelgroepen. Ons onderzoek toont aan dat deze generaties meer dan 60% van de markt uitmaken.

Boutique clubs zijn de favoriete keus voor een groot aantal millennials en Gen Z’ers die bereid zijn meer te betalen dan een budgettarief. Boutiques beginnen het middensegment van de markt in veel landen al echt pijn te doen, ze lokken hun gepassioneerde groepsfitness leden weg met ruimtes vol beleving, coole merken en een nieuwe generatie van zeer goed betaalde instructeurs. Ik denk dat we dit jaar een stijging gaan zien in het aantal traditionele clubs die deze markt agressief achter na proberen te gaan.

Traditionele clubs
Hoe gaan de traditionele clubs deze strijd aan? Door elementen van de boutique beleving in hun eigen club te creëren. Met een paar aanpassingen aan de faciliteit en de marketing kun je een groot deel van de deze markt in jouw club houden of krijgen. Dit komt omdat:

- Je hebt ruimtes vol materialen waar een andere club niet aan kan tippen – je kunt er nog meer moderne en functionele producten aan toevoegen en je cardio ruimtes een boost geven door multi-screen schermen waar muziekvideo’s en avontuurlijke sporten op worden afgespeeld.

- Een goede, jonge architect of interieurstylist kan helpen een ruimte vol beleving te creëren binnen jouw club. De nieuwe Midtown Athletic Club die een paar maanden geleden in Chicago geopend is, is hier een succesvol voorbeeld van https://www.midtown.com/chicago.

- Een hip, jong communicatie bureau kan jouw verhaal vertellen op een manier die de sporter onder de 35 jaar aanspreekt. I love 24HR Fitness: ‘’Boutique lessen zonder de boutique prijzen’’.

- Tenslotte kan je een voorbeeld nemen aan de boutique clubs door je groepsles instructeurs meer te betalen. We teren al tientallen jaren op de vrijgevigheid van onze instructeurs. De boutique clubs trekken nu onze rockstars instructeurs aan door ze meer loon te betalen. We kunnen win-win situaties creëren door te betalen op basis van opkomst (met minimum en piek- versus dal-uren formules) en we kunnen extra kosten in rekening brengen voor lessen of, en dat heeft de voorkeur, grotere studio’s bouwen.

De Virtuele Revolutie
Virtuele lessen zullen voor een grote verandering in onze sector zorgen dit jaar.

Tot nu toe waren virtuele systemen altijd moeilijk te installeren en hebben we voornamelijk uitvoeringen gezien van slechte kwaliteit met kleine televisies of oude projectie schermen. In het afgelopen jaar zijn de prijzen van scherm technologieën echter sterk gedaald.

In staat zijn om op daluren binnen te komen en te trainen met ’s werelds beste instructeurs op een mozaïek van negen schermen of een prachtig LED scherm, creëert een revolutie in de beleving van leden bij steeds meer clubs.

In Nieuw-Zeeland, presteert onze eigen state-of-the-art virtuele opstelling in de Les Mills club, Newmarket Auckland, aanzienlijk beter dan onze oudere installaties. Deze is goed voor 27,5 procent van het totale clubbezoek. We hebben het over een club van 1.700 m2 met 4800 leden die maandelijks 70 euro lidmaatschap betalen op een locatie met veel concurrentie.

Bovendien lijkt virtueel te fungeren als een toegangspoort tot live lessen in de club; 50% van onze leden volgt onze live groepslessen. Dat betekent uiteraard een goede retentie: een jaarlijks percentage van 72 procent.

Let wel op het volgende: gebruik virtuele lessen niet als excuus om de waarde van live instructeurs te negeren. De relaties die zij zullen creëren met leden zijn een cruciaal deel van het succes van traditionele clubs.

Zoals eerder aangegeven: rockstar instructeurs zijn een belangrijk element van het succes van een boutique club. Een fantastische instructeur kan na verloop van tijd honderden leden aantrekken en behouden; als je een heel team van rockstar instructeurs hebt, zou je dus duizenden leden binnen kunnen halen. Naast onze drive voor kwalitatieve video content, maakt Les Mills dit jaar een aanzienlijke investering in het koesteren en ontwikkelen van geweldige instructeurs.

The future of fitness is now!
Immersive fitness zal een stap dichterbij mainstream komen. Met dank aan de verbeterde schermen en de prijs hiervan zullen we meer clubs zien die THE TRIP gaan lanceren.

De komende maanden zullen er kleinere formaten LED-schermen verschijnen die veel betaalbaarder zijn voor reguliere clubs. Hoewel 10 meter schermen de standaard zullen blijven, hebben onze experimenten aangetoond dat de beleving en intensiteit op een kleiner formaat LED-scherm de kwaliteit kan waarborgen.

THE TRIP zal, samen met onze live en virtuele lessen RPM en SPRINT, ervoor zorgen dat traditionele sportclubs de mogelijkheid krijgen om een boutique beleving te overtreffen.

Vergeet de basics niet
HIIT zal voor sporters onder de 35 jaar een van de grootste workout trends blijven. Maar langzame krachttraining lessen zullen in de meeste landen nog steeds het grootst aantal bezoekers trekken per week.

Recent marktonderzoek heeft aangetoond dat 'kracht en een sterk gevoel' voor steeds meer mensen belangrijker wordt (Essence Research 2016). BODYPUMP is sterker dat ooit en trekt stiekem een hogere opkomst per week dan iedere andere les waar diezelfde club een licentie voor heeft.

Voeg andere lessen als CXWORX en GRIT STRENGTH toe en je zult merken dat dit een geweldige kans is voor clubs die nog niet hebben ingespeeld op deze trend.

Lancering Les Mills BARRE
Begin dit jaar is Les Mills BARRE gelanceerd: een tof, nieuw programma wat schoonheid en kracht combineert door ballet bewegingen en gewichten te combineren. Dit programma heeft buitengewoon goed gepresteerd in wereldwijde pilots en daarom hebben we hoge verwachtingen van dit programma.

Grijp je kansen
De hierboven beschreven trends zijn slechts een handvol grote trends die doorbreken op het gebied van groepsfitness. In 2018 zullen veel clubeigenaren en -managers hun groepsfitnessaanbod herzien.

Of je nu een boutique beleving in je club wil brengen, virtuele studio’s wil introduceren, immersive wil onderzoeken of de power van krachttraining wil omarmen, er zijn enorm veel mogelijkheden om jouw club zonder al te veel kosten te onderscheiden van de concurrentie in deze dynamische en diverse fitnesswereld.

Heel veel succes in 2018! De juiste moves zullen voor veel succes zorgen en wij zijn er om je te helpen!