7 tips van UNICEF voor het opzetten van een succesvol liefdadigheidsproject

Les Mills werkt met UNICEF samen aan een ambitieus project om de levens van duizenden kinderen in Ethiopië te verbeteren. Workout for Water is weer teruggekeerd en de Strategisch Partnerschap Manager van UNICED Nieuw-Zeeland Chris Rae geeft tips voor hoe jouw club met een goede doelen actie de wereld kan veranderen en tegelijkertijd massa’s mensen kan inspireren om in beweging te komen.

Als Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen (MVO) authentiek en met overtuiging wordt uitgevoerd kan het een ongelooflijk krachtig middel zijn voor het verhogen van het bewustzijn van een bedrijf, het vergroten van betrokkenheid van medewerkers en het verhogen van respect onder de sociaal bewuste consumenten van vandaag.

De fitnessbranche biedt gezondheid en geluk aan miljoenen mensen en heeft daarmee een unieke positie om een prominente rol te spelen in het aanjagen van positieve veranderingen door middel van MVO.

UNICEF en Les Mills werken met Workout for Water in een partnerschap samen in het leiden van een initiatief dat vecht tegen klimaatverandering en een van de armste delen van de wereld van schoon, veilig en duurzaam water voorziet. Ons doel is het installeren van watersystemen op zonne-energie door 5 miljoen dollar op te halen en zo schoon, veilig en duurzaam drinkwater te bieden aan kinderen in de Amhara regio in Ethiopië.

In 2017 hebben we in meer dan 65 landen 1,1 miljoen dollar opgehaald met Workout for Water acties. In 2019 doen we er een schepje bovenop. De thema’s van de kwartaal releases hebben met Workout for Water te maken, om clubs en instructeurs te ondersteunen bij het organiseren van een reeks speciale inzamelingsacties over de hele wereld.

Het is een ontdekkingsreis geweest – en we beginnen pas net – maar we hebben al zeer belangrijke inzichten verkregen. Dus of je nu mee wil doen met Workout for Water of je je eigen project wil beginnen, lees verder om de zeven belangrijkste bevindingen te ontdekken met betrekking tot her runnen van een succesvol MVO initiatief.

1) Zorg ervoor dat het initiatief bij de waarden van je organisatie past

De veruit belangrijkste factor bij het opzetten van een liefdadigheidsinitiatief, of een dat je bedrijf wil steunen, is de aansluiting van waarden. Ga op zoek naar iets dat echt goed past bij het bedrijf. Als een organisatie een échte impact wil maken omdat het een onderwerp is dat het een warm hart toedraagt, dan zullen alle andere antwoorden en organisatievoordelen hieruit voortvloeien.

Bij het bepalen van de scope van het partnerschap met Les Mills kwamen we op het concept ‘Workout for Water’, en realiseerden we ons dat water voor ons allen een diepe betekenis heeft. We wilden hier echt mee verder en hier een betekenisvolle missie van maken die een significante impact zou kunnen hebben. We wilden er daarnaast voor zorgen dat we een aantal klimaatonderwerpen aankaartten, gezien deze passen bij de focus van Les Mills om een fittere planeet te creëren. Dus door een gemeenschappelijk onderwerp, water, te vinden en dit op een manier die gemeenschappen echt kan transformeren aan fitness en het milieu te verbinden, wisten we dat we op het goede spoor zaten.

2) Vind een passende partner

UNICEF houdt zich wereldwijd bezig met bedrijven – het is een groot deel van wat we doen – en het is uitermate belangrijk om de juiste partner te kiezen als het gaat om een maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO) initiatief. Je moet uitzoeken of je waarden op elkaar aansluiten, en wij als organisatie moeten voordelen bieden naast gewoon een goed doel zijn. We moeten ervoor zorgen dat de samenwerking voor het bedrijf waardevol is en de samenwerking met UNICEF hun merk versterkt. Een groot deel van een succesvol initiatief is het vinden van het juiste bedrijf dat past bij je waarden.

Het mooie aan Les Mills is dat hun waarden 'One Tribe, Be Brave, Change the World' echt weerklank vinden en iets vertegenwoordigen waar veel mensen een onderdeel van willen zijn. Het is daarnaast zeer positief dat ze een groot, gepassioneerd en jong netwerk kunnen bereiken. Historisch gezien zijn de donateurs van UNICEF een stuk ouder, dus het digitale bewustzijn en het marketing vermogen van Les Mills zijn enorme pluspunten. Waar we het meeste naar op zoek zijn in een partner is de intrinsieke motivatie en daar lijkt het bij Les Mills zeker niet aan te ontbreken.

3) Streef naar duurzaamheid en een blijvende impact

Veel MVO initiatieven zijn erg goed in het mobiliseren van mensen en het kortstondig onder de aandacht brengen van problemen. Duurzaamheid is echter de sleutel tot echte verandering op de lange termijn. Dit soort projecten komen echt binnen bij mensen en kunnen de ware katalysators voor verandering vormen. Workout for Water is hier een uitstekend voorbeeld van, omdat het mensen van de onmisbare bron van water voorziet.

4) Wees ambitieus

Een gewaagde missie is de sleutel tot het mobiliseren van grote groepen mensen en het creëren van iets waar ze echt in kunnen geloven. Mensen raken geïnspireerd door het vooruitzicht van grote veranderingen. Toen we voor het eerst met Les Mills begonnen te overleggen, bekeken we of we iets konden doen dat zich alleen op het Les Mills Instructor netwerk richtte. Maar Phillip Mills daagde ons uit om meer te durven. Hij zei: ‘Het moet grootser zijn. We hebben de kans om iets te doen dat echt een impact op een veel grotere schaal kan hebben.’ We zijn de uitdaging aangegaan en hebben de lat hoger gelegd.

We hebben in 65 landen – waaronder landen als Irak, Colombia en Nicaragua – geld opgehaald, wat in de wereld van UNICEF nog niet eerder is gedaan. Een andere primeur van UNICEF is dat we de campagne in vier verschillende talen hebben uitgerold. We ontvingen veel geweldige verhalen, zoals de persoon in Litouwen die in een dag 5.000 dollar ophaalde – gewoon ongelooflijk. Het was zeer bijzonder om deze energie te benutten en over de hele wereld bij elkaar te komen. Een gewaagde missie is belangrijk om de grenzen over te gaan en duizenden te inspireren om met je mee te doen.

5) Leiden met acties

Bedrijven vonden heel lang dat MVO en ontwikkeling niet hun taak was. We keken daarom naar individuele filantropen of naar overheden om hulpprojecten te leiden. Maar we zien nu, met name bij Millennials en Gen Z, dat ze niet alleen bij een bedrijf werken voor een salarisstrookje. Ze willen verantwoordelijkheid en betekenis binnen deze bedrijven zien, en ze willen onderdeel van iets groters zijn. We kunnen allemaal ons steentje bijdragen, en bedrijven moeten daar zeker een rol in spelen. Hieraan kleven bovendien talloze voordelen. Als een bedrijf kan laten zien dat het maatschappelijk verantwoord is en naast het draaien van winst nog andere doelen heeft, kan dit het vermogen om toptalenten aan te trekken en te behouden significant verhogen. Het geeft bedrijven bovendien een kans om over onderwerpen te praten die breder zijn dan hun eigen activiteiten. Ik denk dat Les Mills verschillende redenen had om zich aan UNICEF te verbinden, maar een ervan was de kans om het over iets anders dan hun dagelijkse zaken te hebben. Iets dat ook zinvol was en een wereldwijde impact had. Het geeft je bedrijf een nieuwe dimensie en je kunt het hierdoor met je klanten ook over andere onderwerpen hebben. We hebben ketens als Equinox en anderen dit de afgelopen jaren zeer succesvol zien doen.

6) Haal het meeste uit je branche

Een van de beste kenmerken van fitness is dat het een win-win branche is. Ieder bezoek aan een fitnessclub voorziet een deelnemer van een scala aan voordelen, waarmee deze ook het succes van die fitnessclub op de lange termijn steunt. Het is volgens mij ook belangrijk dat iedereen die sport, zorgdraagt voor zijn of haar lichaam en algehele welzijn. Het betekent dat ze echt persoonlijk gemotiveerd zijn om een evenwichtig en veelzijdig mens te zijn, en het ondersteunen van MVO initiatieven valt hieronder.

Fitness is een jonge, innovatieve branche die continu verandert en zeer dynamisch is. Dit alles maakt het een ideale sector voor het leiden van impactvolle initiatieven. Hierdoor is fitness ook een angstaanjagende positie voor een goed doel, want historisch gezien zijn organisaties als UNICEF enorm risicomijdend; we moeten onze integriteit behouden. Maar dat is de spanning en de mogelijkheden die de fitnessbranche biedt om nieuwe terreinen te ontdekken. Het is leuk, het is krachtig en heeft een zeldzaam vermogen om mensen te bewegen en inspireren.

Verschillende mensen in de fitness wereld organiseren prachtige MVO initiatieven, maar ik denk dat veel van deze organisaties zich er schuldig aan maken dit niet hard genoeg van de daken te schreeuwen. Sommige mensen doen het simpelweg omdat ze erin geloven, en dat is natuurlijk fantastisch. Maar als ze een iets proactievere marketing inzetten, zouden ze een nog grotere impact hebben en hun publiek nog verder kunnen laten groeien.

7) Overweeg de voordelen op de lange termijn die MVO kan hebben

Ik had het al over de ontwikkeling van MVO in de afgelopen tien jaar, en veel bedrijven bekijken deze projecten nu niet langer alleen door een marketing bril, maar van een drievoudig perspectief. Ooit lag de focus alleen op winst, maar deze gedachte is nu verschoven naar hoe bedrijven winst kunnen maken op een manier die goed is voor de omgeving en hun mensen. Dit wordt een steeds belangrijkere factor voor bedrijven om investeringen van buitenaf aan te trekken. Het wordt bovendien zeer belangrijk als unique selling point om jezelf te onderscheiden van de concurrentie, met name voor je Millennials en Gen Z klanten. Jonge mensen zullen met hun voeten stemmen, of dat nu talent is dat je wil aantrekken of klanten. Als je dus een sterk MVO programma hebt, praat er dan over en laat het mensen zien, want het moet gezien worden. Als MVO authentiek en met overtuiging wordt ingezet kan het een ongelooflijk krachtig middel zijn voor het verhogen van het bewustzijn van een bedrijf en het uitdragen van een duidelijk doel.

Begin vandaag

Voor Workout for Water 2019 zullen UNICEF en Les Mills clubs en instructeurs vragen om inzamelingspagina’s op te zetten, evenementen te houden en te promoten en hun leden en gemeenschappen aan te moedigen om ook geld in te zamelen.

Clubs en instructeurs kunnen kiezen wanneer en hoe ze in de rest van 2019 Workout for Water willen promoten. Ze worden ondersteund met alles wat nodig is om dit te laten slagen, waaronder materialen, extra downloadbare middelen, social media handleidingen en aanbevolen tijdlijnen.

Clubs kunnen hun instructeurs promoten om de speciale workouts te draaien tijdens Workout for Water en het evenement in hun fitnessclub te promoten met behulp van de geleverde materialen.

Ga naar https://www.workoutforwater.org voor alle informatie en bereid je voor om een verschil te maken voor duizenden mensen!

Chris is de project manager van UNICEF voor Workout for Water. Hij is een fervente voorvechter voor rechten van kinderen en werkt wereldwijd met meerdere instellingen, afdelingen en externe consultants om geweldige ideeën in de praktijk te brengen, van oprichting tot levering en evaluatie. Hij geniet van BODYCOMBAT en van rennen, en zeker met Bruce Springsteen in zijn oordopjes.