A weighty matter

Geplaatst in Clubs, Fitness onderzoek

Is de focus op gewichtsverlies een reden waarom leden jouw fitnessclub verlaten?

Het maakt niet uit in welke markt je opereert of wat voor soort fitnessclub je leidt: retentie is en blijft waarschijnlijk dagelijks een van de grootste uitdagingen. Er bestaat helaas geen wondermiddel: er zijn talloze redenen waarom een lid zou kunnen besluiten om zijn of haar lidmaatschap op te zeggen. Een veelvoorkomende reden is dat leden zich met onrealistische verwachtingen hebben aangemeld. Ze besluiten op te zeggen als het uiteindelijk niet lukt om deze doelen te bereiken.

Onze taak is om ervoor te zorgen dat leden hun ‘fitness journey’ beginnen met een ambitieus, inspirerend en potentieel life-changing doel in gedachte. Het is wel cruciaal dat dit doel realistisch is. Het gaat erom dat er doelen gesteld worden en de voortgang in de gaten gehouden wordt zodat leden voortdurend gemotiveerd worden om door te gaan.

Focus niet op gewichtsverlies
Op het eerste gezicht lijkt het formuleren van een afslankdoel misschien realistisch – toch roept het monitoren van gewicht veel vragen op als het om het verliezen van leden gaat.

Keer op keer zien we mensen gedemotiveerd als de weegschaal niet het gehoopte getal weergeeft. Het gevolg? In veel van de gevallen zeggen ze hun fitness abonnement op.

Wanneer we ons uitsluitend richten op het cijfer op de weegschaal, negeren we de veranderingen in onze lichaamssamenstelling. Als ons totale gewicht gelijk blijft, kunnen we wel lichaamsvet hebben verloren en spiermassa hebben opgebouwd, waardoor we gezonder worden. Hierdoor wordt ons metabolisme gestimuleerd en hebben we een kleinere kledingmaat terwijl het werkelijke gewicht ongewijzigd blijft.

We negeren ook andere positieve dingen die gebeuren in ons lichaam zodra we beginnen met trainen.

Om ervoor te zorgen dat leden terugkomen voor de lange termijn is het van belang dat we hen helpen begrijpen waarom het monitoren van hun gewicht een van de slechtste manieren is om hun voortgang te meten.

Houd rekening met interne veranderingen
Dus waar zouden we ons op moeten focussen?

Dr Jinger Gottschall van Penn State University in de United States en Bryce Hastings, hoofd van onderzoek bij Les Mills International heeft een onderzoek gedaan genaamd ‘Get Fit Together’. Het onderzoek heeft zich gefocust op een groep individuen die moeite hadden om van trainen een gewoonte te maken.

De groep begon met iedere week drie trainingssessies: 20 minuten in week 1, langzaam opbouwend in frequentie en duur totdat ze de aanbevolen combinatie van cardio, kracht en flexibiliteitstraining volgden. Ze werden totaal zes maanden gevolgd met gezondheidscontroles aan het begin en aan het einde van het onderzoek.

Zoals verwacht veranderde 6 maanden van regelmatige lichaamsbeweging hun gezondheid, waarbij alle indicatoren voor hart aandoeningen werden verlaagd: hun cholesterol, triglycerides en vetmassa waren allemaal aanzienlijk verminderd. Daar bleef het niet bij, de vrouwen verbeterden hun cardiovasculaire conditie met maar liefst 49,6 procent; de cardiovasculaire conditie van de mannen steeg met een nog indrukwekkendere 63,5 procent.

Aan het einde van de studie werd geschat dat de deelnemers het begin van de cardiovasculaire aandoening met gemiddeld 3,8 jaar hadden vertraagd als gevolg van het zes maanden durende programma.

En misschien nog wel het belangrijkste, de deelnemers waren super positief en voelden zich heel goed.

Een verandering van mindset
De weegschaal liet zien dat de mannen gemiddeld 4,7 kilo kwijt waren en de vrouwen 3,1 kilo.

Als gewichtsverlies de belangrijkste uitkomst van dit experiment zou zijn geweest, ondanks de verbeteringen in conditie en gezondheid, dan hadden de meeste deelnemers het programma als mislukt gezien.

Simpel gezegd, we moeten leden aanmoedigen om te stoppen met het beoordelen van hun voortgang en het ultieme succes, alleen op gewichtsverlies, dit is een eenvoudige mentaliteitsverandering die een enorm positief effect zal hebben op het behoud van leden.
Zorg dat er vetmassa en/of vetpercentage meet apparatuur in de club aanwezig is. Overweeg om dit te gebruiken als onderdeel van het ledenwerf proces voor nieuwe leden maar zie het ook als een onderdeel van het behouden van leden.

Zorg er ook voor dat je medewerkers met leden spreken over andere indicatoren die bewijzen dat hun fitnessroutine werkt. Zitten hun broekriemen losser? Zijn ze minder buiten adem als ze met een groepsles meedoen of op de loopband staan? En het belangrijkste, voelen ze zich meer gemotiveerd en positiever? Dit is een essentieel onderdeel om tevreden, gemotiveerde en succesvolle leden te
creëren en daarmee de loyaliteit naar jouw club te vergroten.

Les Mills adviseert dat leden geleidelijk geïntroduceerd worden met fitness, waardoor ze veel maar kleine belangrijke mijlpalen zien in hun progressie. We noemen dit ‘Smart Start’.