COVID-19 en daarna: Het aanpassen van je groepsfitness studio

Clubs beginnen gelukkig wereldwijd weer uit de lockdown te komen! Welke stappen kunnen clubs nemen om hun belangrijkste diensten zo snel mogelijk weer te laten draaien? We geven je in dit artikel zes tips om de groepsfitness afdeling van je club na de lockdown zo goed mogelijk te laten lopen.

In het kielzog van een wereldwijde gezondheidspandemie levert de ondersteuning van mensen in hun gebruikelijke fitnessroutines een reeks uitdagingen en onzekerheden op, bijvoorbeeld: welke sportactiviteiten zijn veilig om te doen en wanneer?

Eén ding is zeker, namelijk dat voortdurende fysieke inactiviteit rampzalige gevolgen zal hebben voor onze lichamelijke en geestelijke gezondheid, de economie en het milieu. Alleen al in de VS zullen chronische ziekten die door regelmatige lichaamsbeweging kunnen worden voorkomen, tussen 2016 en 2030 naar verwachting 42 biljoen dollar kosten.

COVID-19 heeft ervoor gezorgd dat de mogelijkheden voor mensen om thuis actief te blijven zijn vergroot, maar motivatie blijft de sleutel om het sporten vol te houden en dit is precies de reden waarom onze branche bestaat. Niemand bezit het patent op de press up en er is geen fijnere loopband dan gewoon buiten te sporten, maar toch zijn leden van een fitnessclub gemiddeld 14 keer actiever dan niet-leden.

Mensen moeten gemotiveerd worden om actief te blijven en daarom is het zo belangrijk dat fitness- en healthclubs zo snel mogelijk weer opengaan. In termen van groepsfitness weten we dat live lessen een van de krachtigste vormen van motivatie zijn, en de cijfers bevestigen dit.

Leden die deelnemen aan groepsfitnesslessen bezoeken hun club gemiddeld 4 keer per week (vergeleken met het gemiddelde clubbezoek van 1,9 keer per week). Leden die meer dan 3 Les Mills lessen per week volgen, blijven 50% langer lid van hun club dan leden die geen lessen volgen - dat is 9,8 maanden extra per lid (Qualtrics, 2019). Bovendien raden groepsfitnessliefhebbers hun club 18% meer aan aan andere mensen dan clubleden die geen groepslessen volgen en 10% van de groepsfitnessliefhebbers aan meer dan 10 niet-leden.

Simpel gezegd behoren groepsfitnessdeelnemers tot het meest waardevolle type klant dat je kunt hebben. Door langer te blijven en meer nieuwe leden aan te trekken, vormen groepsfitnessleden de basis van een succesvolle club.

Daarom is het erg belangrijk dat je groepsfitnesszaal veilig en gereed is. Hierbij geven we je zes tips over hoe je dit aan kunt pakken.

  1. Smart social distancing

Omdat er waarschijnlijk nog vele maanden sociale afstand moet wordt gehouden, is het optimaliseren van de ruimte in en rond je club essentieel om leden weer aan groepslessen te laten deelnemen - vooral wanneer de capaciteit van de sportvloer sterk is afgenomen. Dit vereist een flexibele mindset en de bereidheid om je aan te passen. Sommige clubs geven bijvoorbeeld groepslessen op basketbalvelden, trainingsvelden en zelfs op parkeerterreinen.

De sleutel voor clubs is om de aantallen rond studiogrootte en de anderhalvemeter-eisen op elkaar af te stemmen om zo tot een juiste lescapaciteit te komen. In de VS gebruikt Crunch Fitness tape om 'kaders' te maken op de studiovloeren om ervoor te zorgen dat de leden een veilige afstand houden tijdens de groepslessen, terwijl sommige clubs in China een gefaseerde aanpak hebben gekozen voor de introductie van de lessen.

"Nu veel clubs meer dan een maand open zijn, beginnen we echt te zien dat groepsfitness weer steeds meer in opkomst is", zegt Les Mills China CEO Jane Jiang, die nauw samenwerkt met 1.400 Chinese clubs om hun groepsfitnesszalen weer open te stellen.

"Veel clubs zijn gestart met het geven van indoor cycling lessen omdat bij deze lessen er vaak al voldoende afstand wordt gehouden door de opstelling van de bikes en omdat het een statische les is. Lessen als BODYPUMP en CXWORX doen het ook goed, omdat de deelnemers zich niet veel verplaatsen tijdens de les. Bij dynamische lessen als BODYCOMBAT en BODYATTACK is meer oplettendheid nodig. Maar geleidelijk aan beginnen we ook deze high intensity lessen terug te zien. Het is geweldig om te zien dat leden erg blij zijn dat we weer aan de live lessen deel kunnen en mogen nemen!”

  1. Managen van reserveringen

Nu clubs gebonden zijn aan een beperkte capaciteit, zijn tijd en ruimte van groot belang, dus het is van vitaal belang om dit binnen je club in goede banen te leiden. Dit vereist een goed doordacht reserveringssysteem dat betrouwbaar is en iedereen een eerlijke toegang tot de club geeft. Het betekent ook dat je de juiste balans moet vinden tussen de digitale vraag naar je online trainingsprogramma's, maar dit ook moet beperken om ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk leden weer in je fysieke club komen sporten.

"Leden zullen het leuk vinden om weer te kunnen reserveren voor een les, dus zorg ervoor dat het voor hen gemakkelijk is om lessen te boeken, zodat ze een gevoel van routine en controle terug in hun leven kunnen krijgen," adviseert Styles Studios Fitness Co-Owner en IHRSA bestuurslid Carrie Kepple.

Het aanbieden van virtuele lessen is ook een geweldige oplossing voor het optimaliseren van je clubcapaciteit en het aanbieden van kosteneffectieve groepsfitnesslessen de hele dag door als je deelnemersaantallen in de lessen de kosten van een instructeur niet kunnen rechtvaardigen.

  1. Hygiëne-maatregelen van hoge kwaliteit

Houd je als eerste stap aan de algemene hygiëne richtlijnen van de overheid en bekijk welke extra stappen je kunt ondernemen om de veiligheid van je club en groepsfitnesszalen verder te optimaliseren. Er zijn veel praktische voorbeelden van heropende clubs over de hele wereld die het overwegen waard zijn, waaronder schoonmaakschema’s, bewegwijzering en eenrichtingsystemen in de club om het risico op transmissie te beperken.

Bij Will's Gym (exploitant van 170 topclubs in China) worden om de 30 minuten de regels over social distancing en hygiëne omgeroepen – deze richtlijnen worden ook door de instructeurs en trainers constant herhaald.

Veel clubs hebben tussen de groepslessen door 15 minuten ingelast voor het schoonmaken van de zaal, de vloer en de fitnessapparatuur en om te voorkomen dat er zich tussen de lessen geen opstoppingen bij de zaal komen.

Brancheorganisaties (zoals IHRSA en EuropeActive) hebben uitgebreide richtlijnen voor clubs opgesteld, waaronder advies om alle gemeenschappelijke materialen die zweet absorberen, zoals yogamatten en foam rollers, te verwijderen en erop aan te dringen dat de leden hun eigen materialen meenemen.

  1. Behoud de member experience

Het voldoen aan de richtlijnen van de overheid en de branche op het gebied van veiligheid is duidelijk de hoogste prioriteit voor elke club, maar clubs kunnen nog veel meer doen om te zorgen dat het veilig is om te sporten.

Onder de vooronderstelling dat 'perceptie de realiteit is', versterkt Pure Group, de Aziatische premiumoperator, elke stap die wordt gezet om de leden veilig te houden. De schoonmaakteams zijn uitgebreid en zo gepositioneerd dat ze altijd in het zicht zijn wanneer de leden zich in de club verplaatsen, terwijl Pure ook veel moeite doet om de nieuwe hygiënemaatregelen aan de leden te communiceren via hun app, sociale media en mededelingen in de club.

  1. Verwelkom nieuwe fans

Een van de resultaten van de COVID-19 lockdown is de grote stijging van de mensen die aan digitale fitness zijn gaan doen. En dit biedt voor clubs veel mogelijkheden. Uit onderzoek blijkt dat 69 procent van consumenten die voor de lockdown inactief waren sindsdien meer zijn gaan sporten, terwijl 96 procent van de mensen die online een workout volgden van een club zei dat ze na de lockdown hiermee verder wilden gaan en in de club wilden komen sporten.

Veel leden en nieuwe leden zullen staan te trappelen om weer te mogen sporten in de club.

Het communiceren van de voorzorgs- en veiligheidsmaatregelen die je treft, het aansturen van het community gevoel en het focussen op factoren die hen in de eerste plaats naar je club trokken, zijn hier de centrale pijlers. Er is hier ook een rol weggelegd voor je team om de SMART START principes te gebruiken om de leden te helpen om hun conditie weer op te bouwen en om de trainingsfrequentie en -intensiteit stap voor stap op te bouwen.

  1. Zorg dat je bestaande leden zich ook zeer welkom voelen

Elke club heeft een hardcore aanhang, maar niet iedereen is meteen terug, dus het is belangrijk om proactief te zijn in de communicatiekanalen van je club, door te benadrukken dat mensen weer in je club mogen zijn en de boodschap te benadrukken dat het goed voelt om weer aan het trainen te zijn. Mensen hebben lang in lockdown gezeten en hebben geleerd om sociaal contact te vermijden, dus het geruststellen van de leden dat het veilig is om terug te komen moet ook een belangrijk aandachtspunt zijn.

Hoewel er veel is veranderd, blijven sommige principes hetzelfde. Het zijn onze medewerkers die de leden in de eerste plaats aanzetten om lid te worden van een fitnessclub en het zijn ook de medewerkers die erg belangrijk zijn om de leden weer terug te laten keren naar de club.

Medewerkers kunnen ook een emotionele bijdrage leveren om te helpen dat de leden zich weer veilig voelen.

"Veel instructeurs doen alles wat nodig is om ervoor te zorgen dat de leden zich weer goed en veilig voelen", aldus Carrie Kepple. "Ze hebben waarschijnlijk veel bestaande relaties met leden en het is ook belangrijk om ervoor te zorgen dat ze zich echt inspannen om contact te maken met leden die ze niet kennen