David Minton over de toekomst van fitness

Fitness en technologie expert David Minton deelt inzichten uit zijn meest recente rapport over de evolutie van boutique fitness en legt uit hoe technologie ‘Fitness 2.0’ zal helpen ondersteunen.

Wat waren de belangrijkste bevindingen uit je recente rapport over boutique fitness?

De fitness wereld is de afgelopen jaren enorm geëxplodeerd en de consument zal uiteindelijk de winnaar zijn. De consument krijgt steeds meer keuzes, zowel op het gebied van boutique clubs als de programma’s die ze aanbieden. Dit ontwikkelt zich in een heel snel tempo. De ‘fitness cocktails’ – waar leden meerdere lessen achter elkaar kunnen nemen – maken een opmars. We zien al merken die de consument aanmoedigen een les te volgen – bijvoorbeeld indoor cycling, HIIT, boksen of iets anders – en vervolgens meteen een mind/body les instappen. Dit scala en de ‘dubbele dosis’ fitness zal enorm populair worden, zowel in boutiques als in fitnessclubs die virtual fitness aanbieden.

Wat vertelt de opkomst van boutiques ons over de moderne fitness consument?

De cijfers wijzen uit dat de mensen die er gebruik van maken – met name de millennials en Gen Z – graag iets te kiezen hebben, en ze willen niet vast zitten aan contracten. Het trekt ze dus erg aan om voor een boutique club te kiezen, zelfs als dat meer kost. Het voordeel voor boutiques is dat hun wortels in groepsfitness zitten, waardoor ze veel mensen tegelijkertijd kunnen laten deelnemen. Om succesvol te zijn moet je het bredere publiek aantrekken en je moet een boeiende ervaring aanbieden, zodat ze terugkomen voor meer.

Hoe verwacht je dat de boutique-wereld zich zal ontwikkelen?

De komende drie jaar zullen er meer fusies en overnames plaatsvinden en zal er een veel extra geld in de branche worden gepompt. In Londen en in de VS zien we enorme investeringen in de boutique branche. Het is interessant dat deze investeringen afkomstig zijn van hotelhouders en vastgoedontwikkelaars, bekende sporters en huidige wereldkampioenen in het boksen. Het zijn niet alleen durfkapitalisten en hedgefondsen die het geld leveren – iedereen investeert.

Welke impact heeft deze explosie in de boutique wereld op de bredere fitness markt?

We voeren ieder jaar een audit uit op de fitness wereld in het Verenigd Koninkrijk en we zien de afgelopen jaren – in combinatie met de opkomst van boutiques – een significante groei van groepsfitness studio’s in alle 7.000 clubs in het Verenigd Koninkrijk. 62% van de privé clubs hebben een groepsfitness studio. Het percentage van openbare clubs met groepsfitness studio’s ligt met 72% nog hoger. Er worden dus in deze studio’s veel verschillende programma’s aangeboden, met een beter besef dat programma’s van een hoge kwaliteit de sleutel zijn tot het verhogen van de opkomst en ledenretentie. Het is een trend die we in het Verenigd Koninkrijk hebben aangetoond en ik ook wereldwijd heb waargenomen tijdens mijn reizen.

Hoe kunnen traditionele clubs terugvechten tegen boutiques om hun marktaandeel te behouden?

Ik vind dat een aantal traditionele clubs al super goed hebben gereageerd door sterker in te zetten op hun groepsfitness aanbod en hebben ingespeeld op hun extra faciliteiten die boutiques niet hebben. Ondernemers als David Lloyd en Bannatyne hebben ‘club in club’ aanbod ontwikkeld om met boutiques te concurreren en dit is een groot succes. Het is ook goed om te bedenken dat de economie van het boutique model betekent dat we op een bepaald moment een punt bereiken waarop we aan de grens zitten van het aantal mensen dat bereid is om boutique prijzen te betalen voor een individuele fitness ervaring.

Hoe zou jij de rol van social media beschrijven in het vormgeven van de nieuwe fitness markt?

Het is grappig – jarenlang hebben sportschoolhouders mobiele telefoons in clubs proberen te verbieden. Nu willen ze niets liever dan dat je je telefoon pakt en foto’s maakt en deelt. Boutiques hadden al snel de marketing potentie van social media door – met name op Instagram, waar de betrokkenheid vaak veel hoger is dan op andere kanalen – en zorgden er dus voor dat hun clubs chic en ‘deelbaar’ waren ingericht.

Ik denk dat traditionele clubs een beetje achterlopen in hun bewustzijn van de potentie van zowel YouTube als Instagram – deels omdat het meer tijd kost om het goed en met een hoge kwaliteit uit te voeren. De andere reden is dat ze niet precies weten hoeveel content van gebruikers er op hun social media kanalen zichtbaar zou moeten zijn ten opzichte van ‘branded content’ van hoge kwaliteit. Dit zijn lastige vragen en verschillende club modellen zullen deze op verschillende manieren aanpakken.