De nieuwe regels van Fight Club: iedereen heeft het erover

Martial arts workouts vechten zich richting de mainstream fitness. De toegenomen vraag van Millennials en Gen Z zorgt voor een stroom aan lessen die hun inspiratie uit boksen, kickboksen, muay thai en MMA halen. Wat zit er achter dit gevecht en hoe kunnen clubs hiervan profiteren? Hier volgen vijf redenen waarom vechtsportlessen de grootste kick geven.

Korte samenvatting

  • Lessen met een kickboks thema zijn de meest populaire workouts die mensen van 18-25 en 26-45 jaar willen proberen
  • Een golf aan boutique studio’s met een vechtsport thema is ontstaan door deze trend, waaronder Rumble, Everybody Fights en Kobox in Londen
  • Boksen/vechtsport/martial arts boutique clubs trekken de gemiddeld jongste gebruikers aan van alle fitness segmenten: ze zijn gemiddeld slechts 27 jaar oud
  • Clubleden die lessen met een martial arts thema volgen zijn het meest loyaal. Maar liefst 86% van de deelnemers bezoekt de sportschool 3 keer per week of vaker, tegenover het gemiddelde van 1,9 keer
  1. Vechtsportlessen vechten ECHT terug

Nog niet zo lang geleden was MMA alleen in de zogenaamde ‘Octagon’ te vinden, en in de uithoeken van het internet, terwijl deelname aan boksen en de kijkcijfers van boksen nagenoeg KO gingen. Maar nu vechtsporten zoals MMA mainstream zijn geworden en boksen wereldwijd door veel nieuwe toptalenten (Deontay Wilder, Anthony Joshua en Tyson Fury om er maar een paar te noemen) en aantrekkelijke partijen nieuw leven is ingeblazen, is fitness in de vorm van vechtsportlessen veel populairder geworden. Zowel mannen als vrouwen willen het gevecht aangaan.

Het Fitness in America Report uit 2019 van het fitness technologie platform MINDBODY ontdekte dat de populariteit van lessen die hun inspiratie uit vechtsporten halen toeneemt. Twintig procent van de Amerikanen die groepslessen volgen nemen minimaal een keer per week deel aan lessen zoals kickboksen, martial arts of “soft martial arts” zoals Tai Chi.

  1. Jongere consumenten hebben wel zin in een vechtpartijtje

De stijgende populariteit van lessen met een vechtsport thema van de afgelopen jaren lijkt niet af te nemen. Hoewel yoga (25%), krachttraining (17%) en dansfitness (15%) in het MINDBODY rapport voor alle leeftijden de meest populaire vormen van groepsfitness zijn, willen jongere consumenten iets nieuws en meer uitdagends.

De potentie voor voornamelijk kickboksen is enorm. De leeftijdsgroepen 18-25 jaar en 26-45 jaar noemden lessen met een kickboks thema als workout die ze het liefst zouden willen proberen.

Net zoals bij de meeste trends zal de branche de jongeren volgen. En millennials en Gen Z fitness consumenten gaan momenteel richting de ring.

  1. Vooruitdenkende boutique studio’s laten de markt groeien

Boutique fitness studio’s herkennen al snel de aantrekkingskracht van groepslessen met een vechtsport thema. De Amerikaanse boutique Rumble heeft uitgebreid naar bijna 10 vestigingen en ontvangt financieringen van Equinox en Scooter Braun, de manager van Justin Bieber. Het concept Everybody Fights van George Foreman III is nu op zeven locaties te vinden in een mix van stand alone boutiques en als onderdeel van prestigieuze clubs zoals Midtown Athletic Club. In Londen speelt 1Rebel sinds 2014 in op de populariteit met hun knallende bokscardio les Rumble, terwijl ook Kobox en BXR, met steun van Anthony Joshua, aan de weg timmeren.

Met een gemiddelde leeftijd van slechts 27 jaar hebben deze vechtsport boutiques de jongste bezoekers van alle fitness segmenten, volgens het IHRSA 2018 Health Club Consumer Report. Ze bezoeken daarnaast hun faciliteit het vaakst van alle club categorieën en 90% van degenen die een lidmaatschap bij een andere faciliteit hebben, geeft aan dat vechtsportlessen doorgaans een aanvulling vormen op het hoofdprogramma van de sporters.

Het rapport vond ook dat deelnemers die bij een boutique club met een vechtsport thema trainen gemiddeld 99 dollar per maand betalen, wat overeenkomt met 15,66 dollar per bezoek, tegenover 8,99 dollar voor degenen die naar een traditionele fitnessclub gaan.

Naarmate mainstream en bredere fitness faciliteiten deze trend omarmen en vechtsportlessen van een vergelijkbare kwaliteit beginnen aan te bieden, zullen leden niet langer extra hoeven te betalen om deze workouts te doen. Een verhoogde retentie en tevredenheid van leden is daarbij een waarschijnlijk gevolg.

  1. Clubleden met een martial arts focus zijn het meest loyaal

Deelnemers aan vechtsport groepslessen bestaan uit stoere, maar loyale sporters. Volgens onderzoek van Les Mills bezoekt 86% van de leden die lessen met een martial arts thema volgen de club 3 keer of vaker per week, gevolgd door indoor cycling (82%) en HIIT (81%). Een aanzienlijk deel hiervan is nog fanatieker, want 30% van de deelnemers aan martial arts lessen bezoekt de club 5-6 keer per week en bijna 1 op de 5 (19%) bezoekt de club dagelijks – wie heeft er ook een rustdag nodig?

Een belangrijke reden voor die ‘drang om terug te komen’ na lessen met een vechtsport thema zijn de positieve resultaten die leden uit een workout halen. Het is aangetoond dat een BODYCOMBAT les van 55 minuten – het door vechtsporten geïnspireerde programma van Les Mills met bewegingen uit Karate, Taekwondo, Boksen, Muay Thai, Capoeira en Kung Fu – tot wel 740 calorieën verbrandt en de core even veel voordelen biedt als 1.700 crunches. Daarnaast zorgen de vele trap- en stootcombinaties voor een krachtig gevoel, met name onder de vrouwelijke deelnemers.

Een belangrijke reden voor die ‘drang om terug te komen’ na lessen met een vechtsport thema zijn de positieve resultaten die leden uit een workout halen.

“Ik hoorde in februari 2010 voor het eerst over BODYCOMBAT, zegt oud marinier Alcott. “Ik was toen zeker 10 kilo te zwaar en had geen goed zelfbeeld, maar ik was meteen verslaafd aan COMBAT en ben de acht daaropvolgende maanden zeker twee keer per week gegaan.”

“Ik was al snel zo’n 12 kilo kwijt en ging van maat 36 naar 32 in mijn broeken. Ik had deze maat sinds mijn training bij de mariniers in 1990 niet meer gehad,” voegt hij toe. “Ik ben 41 en ik voel me in de vorm van mijn leven. Het zelfvertrouwen dat ik hierdoor heb gekregen stelde me zelfs in staat om me in te schrijven voor twee halve marathons en deze te lopen.”

  1. Vechtsportlessen gaan profiteren van de hype van groepsworkouts en on-demand fitness

Groepstraining heeft haar plek als nummer 2 trend in het jaarlijkse voorspellende American College of Sports Medicine rapport verstevigd. Samen met on-demand fitness streaming (aangeboden door providers als Peloton, Technogym en Les Mills On Demand) zijn dit twee dominante trends in de huidige fitness wereld. Beide zijn op maat gemaakt om vechtsporten te laten groeien.

In tegenstelling tot samen fietsen of gewichtheffen kunnen de kracht- en conditioneringsonderdelen van vechtsport disciplines die gebaseerd zijn op dynamische bewegingen met lichaamsgewicht gemakkelijk in de studio of op de vloer van de fitnessclub worden aangeboden en zijn er dus geen dure materialen nodig.

Dit gemak maakt lessen met een vechtsport thema een ideale optie voor clubs om tot ver buiten de vier muren van hun sportschool uit te breiden, door gebruik te maken van thuisfitness en outdoor fitness om de plezierige ervaring die leden in de studio van de club ervaren na te bootsen. BODYCOMBAT is bijvoorbeeld zeer populair onder gebruikers van Les Mills On Demand. Het programma is goed voor maar liefst 16% van alle views en is daarmee het op één na meest bekeken programma op het platform.