De zoektocht naar fitnessmotivatie voor het grote publiek

Dr. Jinger Gottschall is zowel fitnessclub eigenaar als wetenschapper en doet onder andere onderzoek naar de dynamiek van lichaamsbeweging. Ze heeft een duidelijk perspectief over de praktische uitdagingen die onze sector moet overwinnen om fitness bij het grote publiek populair te maken. Ze deelt haar unieke inzichten over hoe de fitnessmarkt kan groeien door best practises te combineren met de wetenschap.

Dr. Jinger Gottschall speelt een centrale rol in de strijd om een fittere planeet. Ze is senior academicus aan de Pennsylvania State University.

Hoe heeft je carrière er tot nu toe uitgezien?

“Ik begon mijn carrière als onderzoeker als bachelor studente triatlontransities en ging verder in op dit onderwerp tijdens mijn masteropleiding. Deze passie voor lichaamsbeweging is doorgedrongen tot in mijn doctoraat in Integratieve Fysiologie aan de Universiteit van Colorado, waar ik wandel- en loopmechanica en energetica heb gestudeerd. Vervolgens voltooide ik een postdoctorale studie aan de Emory School of Medicine in Atlanta, met een focus op de neuromechanica van het lopen. Na Georgië verhuisde ik naar het State College voor mijn eerste faculteitsbaan aan de Pennsylvania State University (Penn State). Ik werk hier nu al weer 10 jaar en ik blijf het lopen en hardlopen bestuderen, maar mijn huidige passie is onderzoek gerelateerd aan groepsfitness; het volgen van oefeningen en de richtlijnen voor lichamelijke activiteit.”

Hoe raakte je voor het eerst betrokken bij groepsfitness?

“Voordat ik Les Mills instructeur werd deed ik al jaren aan BODYPUMP tijdens mijn afstuderen. Kort daarna verhuisde ik naar State College waar ik een BODYPUMP AIM 1 cursus volgde bij Sheldon McBee, een Amerikaanse master trainer. Ik vertelde hem over mijn onderzoek naar longen en hij was ervan overtuigd dat Les Mills Head of Research Bryce Hastings geïnteresseerd zou zijn in de resultaten. Een paar maanden later was Bryce in de VS en we ontmoetten elkaar om te praten over onze passie voor onderzoek, wat, zoals je je kan voorstellen, urenlang doorging! Het belangrijkste was dat we ideeën bespraken rond de creatie van een Les Mills core programma - dat uiteindelijk CXWORX werd - en dat ik de testen liet uitvoeren om het gebruik van geïntegreerde oefeningen te toetsen.”

Hoe zou je het werk dat je tot nu toe voor Les Mills hebt gedaan beschrijven?

“Mijn werk met Les Mills heeft mijn motivatie voor bewegingswetenschappen vergroot en mij geholpen om dieper in het onderwerp te duiken. Eigenlijk ben ik trotser op de studies die ik samen met Les Mills heb uitgevoerd dan veel van mijn andere werk. Dit vanwege de directe impact die het heeft gehad op de manier waarop mensen bewegen. We hebben zeker wat baanbrekend werk gedaan dat heeft aangetoond dat Les Mills programma’s alleen al voldoende zijn voor een clublid om te voldoen aan de aanbevolen richtlijnen voor lichaamsbeweging. We hebben ook talrijke studies uitgevoerd over de voordelen van high intensity interval trainingen (HIIT) voor diverse doelgroepen. Ons werk strekt zich uit van iets simpels als spieractiviteit testen voor squats en push-ups, tot veel complexere projecten die hormonen en stressreacties analyseren.”

Wat is tot nu toe de meest opvallende bevinding voor je geweest?

“Mag ik er ook meerdere noemen? Ik vind de originele Get Fit Together studie zeker bijzonder. Deze studie heeft duidelijk gemaakt hoe het volgen van de ACSM-richtlijnen voor de combinatie van cardio-, kracht- en flexibiliteitstraining (door middel van groepsoefeningen) het ideale trainingsregime is voor nieuwe sporters. Ook ben ik erg enthousiast over de recente resultaten van de stress- en trainingsintensiteit studie die voor het eerst de optimale hoeveelheid HIIT-training aantoonde die wordt aanbevolen voor personen die regelmatig trainen.”

Wat maakt groepsfitness tot een effectieve vorm van beweging?

“Ik denk dat groepsfitness ideaal is omdat het de perfecte mix is van personal training en socializen met vrienden en bekenden: je krijgt een goede workout terwijl je veel plezier hebt. En er zijn zo veel componenten die de binding met een les bevorderen; zo worden de lessen op een bepaald tijdstip gegeven, zijn er vrienden of mensen met wie je een band hebt, en zijn de lessen enorm leuk. Alleen al deze drie redenen (en er zijn er nog veel meer) houden leden gemotiveerd om hun fitness routine vol te houden. Groepsfitness is bijzonder effectief om inactieve sporters te inspireren, omdat mensen niet hoeven na te denken over wat, hoe en wanneer ze iets moeten doen. Het enige dat sporters moeten doen is de zaal in te lopen.”

Kun je iets vertellen over de studio die je runt?

“Mijn studio FITOLOGY is een vrij unieke plek omdat het een groepsfitness- en fietsstudio is met Les Mills programma's, maar ook met een intern onderzoekslab. Leden hebben de mogelijkheid om deel te nemen aan onderzoeken, zowel korte studies (en tot een paar dagen) of interventies (weken, maanden). Zo kunnen we data en inzichten meten en testen in de praktijk. Het grootste deel van onze testapparatuur bevindt zich in de studio en we kunnen dingen meten zoals spieractiviteit, energieverbruik en lichaamssamenstelling.”

Hoe heeft je werk als academicus je rol als clubeigenaar (en vice versa) versterkt?

“Zowel een doctoraatsdiploma als een klein bedrijf vereisen kritisch en probleemoplossend denken, dus dat is zeker een terugkerend thema! Je moet in staat zijn om de kennis van de bewegingspsychologie te combineren met de praktische interacties die ik heb met mensen. Zo kom je erachter wat voor soort oefeningen ze leuk vinden en wat hun gewoontes zijn. Dit geeft een aantal interessante inzichten over de beste manier om nieuwe sporters aan de slag te krijgen. Een ding dat echt opvalt is de effectiviteit van SMART START, als je dit in de praktijk in een clubomgeving ziet wordt het belang van elk onderdeel duidelijk. Slechts 10-30% van de leden die op 1 januari als goed voornemen naar een sportschool gaan, blijven ook langdurig lid. Daarnaast komt de grootste groep na zes weken helemaal niet meer. Door de SMART START principes toe te passen in onze sportschool hebben we het percentage blijvende leden kunnen verdubbelen.”

Waar liggen volgens jou de grootste kansen voor health clubs om de markt te laten groeien en meer mensen te motiveren om consequent te bewegen?

“Ik geloof echt dat groepsfitness de ultieme manier is om een regelmatige routine op gang te brengen voor de meeste mensen die niet sporten. Er zijn zoveel opties met betrekking tot de soorten lessen, de duur en de intensiteit van de lessen. Er is zeker voor ieder wat wils. Ons onderzoek heeft aangetoond dat lessen zoals BODYPUMP, RPM en THE TRIP ideaal zijn om beginnende deelnemers te betrekken in de studio. Dit omdat alle deelnemers hun eigen ruimte hebben en de intensiteit zelf onder controle hebben. Een sterke bewustwording van enkele andere voordelen van lichaamsbeweging (d.w.z. de mentale en sociale voordelen) zijn hier ook echt belangrijk en mogen niet worden onderschat.”

Wat zijn de grootste uitdagingen voor clubs om van beginners gevorderde sporters te maken?

“Enkele van de belangrijkste uitdagingen zijn; een gevarieerd lesrooster aanbieden met world class instructeurs, en een ledenteam dat is opgeleid om de leden door de eerste maanden te begeleiden. Het klinkt eenvoudig, maar zoals elke clubmanager zal weten, is dit een complexe vraag. Iedere club heeft immers andere uitdagingen, zoals locatie, demografie, personeel en financiën.”

“Een andere grote uitdaging is het ondersteunen van beginnende sporters. Door het zelfvertrouwen van beginners tijdens het sporten te verhogen, kun je de mogelijke hindernissen uitschakelen. Er zijn stappen die clubs kunnen nemen om dit aan te pakken, of het nu gaat om het geven van speciale aandacht van de groepsfitness-instructeur, of zelfs om het helpen bij het vinden van een toegewijde buddy. We hebben ontdekt dat zowel echtgeno(o)t(e) als ouder-kind paren echt effectief zijn om beide partijen gemotiveerd te houden. Dit is een geweldige manier om tijd samen door te brengen in een leuke en stressvrije omgeving. Dus ik denk dat er een grote kans voor clubs ligt in het benutten van de bestaande relaties en de band met beginners te versterken door ze extra te ondersteunen.”