Heeft jouw fitness studio het medicijn voor het moderne leven van deze tijd?

Wat is het geheime ingrediënt dat een live groepsfitness ervaring zo krachtig maakt? En hoe kunnen clubs hier gebruik van maken? Nieuw onderzoek werpt nieuw licht op de geheimen van sociaal sporten en de rol van clubs in het versterken van communities.

De fitnessclub is vaak het antwoord op veel kwalen, zoals hart- en vaatziekten, depressie en chronische rugpijn om er maar een paar te noemen. Maar kan een club ook de oplossing vormen voor een meer hedendaags fenomeen: eenzaamheid door technologie?

De wildgroei aan smartphones, social media en thuiswerken zorgt voor steeds minder menselijke contacten in onze levens, met name onder de jongere generaties. Eenzaamheid wordt hierdoor een groot maatschappelijk probleem.

Een vragenlijst van The Economist en de Kaiser Family Foundation (KFF) uit 2018 laat zien dat meer dan twee op de tien volwassenen in de VS (22%) en het Verenigd Koninkrijk (23%) aangeven zich altijd of vaak eenzaam te voelen, gezelschap te missen of zich buitengesloten of geïsoleerd te voelen, en noemt hierbij technologie als een belangrijke reden hiervoor.

Fitness kan een oplossing bieden. Nieuw onderzoek stelt dat health clubs een belangrijke rol kunnen spelen in het terugkeren naar de echte wereld, door middel van bijvoorbeeld groepsfitness.

Het groepseffect

De Les Mills Groupness Study, deze maand gepubliceerd in Journal of Sport, Exercise and Performance Psychology, heeft ontdekt dat clubleden beter scoren op plezier, inspanning en tevredenheid als ze in groepsverband sporten. Het onderzoek ontdekte de krachtige rol die ‘het groepseffect’ speelt in het positief beïnvloeden van de algehele workoutervaring van een lid – en hun intentie om terug te komen.

“Onze bevindingen laten zien dat we echt sociale dieren zijn op het gebied van sporten,” zegt Bryce Hastings, Hoofd Onderzoek van Les Mills. “Als je het groepseffect maximaliseert leidt dit tot een hoge mate van wat we ‘groupness’ noemen. En hoe hoger de groupness, hoe meer plezier, tevredenheid en inspanning iemand ervaart.”

De groupness factor heeft ook een positief effect op de ledenretentie, wat overeenkomt met eerder onderzoek waarin groepssporters 26% minder kans hadden hun lidmaatschap op te zeggen dan leden die alleen aan vrije fitness doen.

Instructors zijn essentieel

“We weten nu ook dat een verhoogde groupness verband houdt met een sterkere intentie om terug te keren. De instructeur speelt een cruciale rol in het maximaliseren van het groepseffect.

“Instructeurs hebben de kennis, vaardigheden en ervaring om mensen te helpen voelen dat ze echt als een groep samen sporten, met gedeelde doelen.”

“Hun vermogen om met de individuen in de groep te connecten en een ‘wij-gevoel’ in een les te creëren, zorgt voor een zeer positieve experience. Ze gebruiken hun wetenschappelijke kennis en brengen het tot leven voor de sportschoolleden.”

In de studie namen 97 volwassen sporters deel aan verschillende groepsfitness lessen. Deze bestonden uit cardiovasculaire atletische conditionering, zoals indoor cycling (RPM), workouts die hun inspiratie uit de martial arts halen (BODYCOMBAT), gesynchroniseerde krachttraining met gewichten (BODYPUMP), en high intensity interval sessies (Les Mills GRIT en Les Mills SPRINT).

De studie bekeek verschillende gesynchroniseerde (op de beat gezamenlijk bewegen) programma’s, waaronder BODYPUMP.

De bevindingen stelden eveneens dat deelnemers een hogere groupness score hebben bij gesynchroniseerde workouts zoals BODYCOMBAT (waarin mensen samen bewegen) gaven dan “niet op de beat” programma’s, zoals Les Mills GRIT.

Groeiend bewijs

De Les Mills Groupness Study draagt bij aan een groeiende berg onderzoek die het belang van groepsdynamiek onderstreept voor het verbeteren van fitness ervaringen. Denk bijvoorbeeld aan de Les Mills Get Fit Together studie en onderzoek naar de effecten van CXWORX op de stresswaarden en kwaliteit van leven van geneeskunde studenten.

Na de Get Fit Together studie in 2012 rapporteerden deelnemers de hoogste maten van tevredenheid wanneer ze zich meer betrokken voelden bij de groepsactiviteit. Het onderzoek onder 25 inactieve volwassenen ontdekte dat alleen al effectieve groepsworkouts de fysiologische en musculoskeletale gezondheidsvoordelen teweeg kunnen brengen die cruciaal zijn voor een gezonde leefstijl.

In 2017 vond Dr. Dayna Yorks van de University of New England College of Osteopathic Medicine dat deelnemers aan een CXWORX groep significant hoger scoorden op het gebied van stressvermindering en fysieke, mentale en emotionele kwaliteit van leven, vergeleken met degenen die alleen sportten.

Sociale oplossingen

Groepsfitness is goed voor 50% van de totale opkomst in kwalitatieve fitnessclubs in de wereld. De bevindingen werpen een nieuw licht op de specifieke sociale voordelen die clubs met hun ideale positie aan hun leden kunnen bieden om eenzaamheid aan te pakken en gemotiveerd te blijven.

Volgens The Retention People (TRP) geeft 58% van de leden aan zeer gemotiveerd te zijn door het sociale aspect van het bezoeken van hun club. Het meest recente rapport van het bedrijf ontdekte dat mensen die in groepen sporten en hun club slechts één keer per week bezoeken, 20% meer kans hebben om loyale leden te blijven (langer lid blijven en vrienden doorverwijzen) dan degenen die de fitnessclub 3 keer per week bezoeken en alleen gebruikmaken van de fitness vloer.

En in een tijdperk waarin Virtual en On Demand workouts steeds populairder worden – 85% van de clubleden in Amerika sport nu ook thuis – onderstreept de Les Mills Groupness Study de unieke voordelen van live groepsworkouts in een gezondheidsclub.

“Digital en technologie zijn belangrijk – met name om de markt te laten groeien – maar live lessen zullen altijd het hoogtepunt blijven met betrekking tot de ervaring en motivatie die clubs hun leden kunnen bieden,” zegt Phillip Mills, Executive Director van Les Mills.

“Door deze studie hebben we nu het bewijs om je te laten zien hoeveel er daadwerkelijk speelt tussen een groep sporters. En door de groupness in een workout omhoog te gooien, zijn we in staat om de ultieme fitness ervaring voor een lid te creëren.”