HIIT Crimes: Wat doen clubs verkeerd?

High-Intensity Interval Training - het is hot, het is enorm populair onder consumenten en het is overal. Maar kijk eens wat dichterbij en je zult merken dat veel zogenaamde HIIT trainingen, helemaal geen HIIT zijn. We leggen uit hoe clubs ervoor kunnen zorgen dat ze veilige en effectieve High-Intensity Interval Training kunnen leveren om hun leden tevreden te houden.

Door de enorme populariteit heeft HIIT een belangrijke plek op het rooster van fitnessclubs ingenomen. Maar liefst 62% van alle wereldwijde clubs biedt momenteel een vorm van High- Intensity Interval Training aan.

HIIT belooft indrukwekkende resultaten op de korte termijn, waarmee het dé workout is geworden voor drukke Millennials en Gen Z – de Generation Active – welke nu goed zijn voor 80% van alle fitnessclubleden. Dit heeft er bovendien voor gezorgd dat High-Intensity Interval Training van hoge kwaliteit garant staat voor het aantrekken en behouden van jongere leden.

Het is dus geen verrassing dat veel fitnessclubs, waaronder veel boutique clubs, veel van hun lessen de naam HIIT geven.

Maar zijn clubs niet vergeten wat HIIT daadwerkelijk is? Weet de gemiddelde consument dat HIIT van 60 minuten bij hun favoriete boutique daadwerkelijk medisch onmogelijk is? En wat zijn de gevaren voor fitnessclubs die zonder resultaten gebruikmaken van de naam HIIT?

Laten we de feiten bekijken en verkennen hoe clubs de HIIT hype kunnen gebruiken en tegelijkertijd hun geloofwaardigheid kunnen behouden.

Door de bullsHIIT heenprikken

Een goede start is het definiëren van HIIT. Dr. Jinger Gotschall, universitair hoofddocent Kinesiologie aan Penn State University stelt: “High-Intensity Interval Training is wanneer je hartslag tweederde van de totale duur boven de 85% zit. Doorgaans kunnen mensen HIIT van hoge kwaliteit maximaal 30 minuten volhouden.”

Intens hard werken gedurende korte periodes activeert de EPOC (excess post-exercise oxygen consumption) respons, wat de stofwisseling versnelt en ons in staat stelt nog uren na de workout meer calorieën te verbranden. Onderzoek heeft uitgewezen dat HIIT verreweg de meest effectieve workout is voor het stimuleren van het EPOC-effect. Hiermee heeft HIIT de status gekregen van dé workout voor vetverbranding.

Andere soorten training kunnen het EPOC-effect ook uitlokken, maar de populariteit van HIIT is mogelijk een van de redenen waarom clubs de naam zo graag opnemen in hun workout omschrijvingen en marketing.

Een gevaarlijk spel

Aangezien mensen HIIT maximaal 30 minuten veilig kunnen uitvoeren, kun je wel stellen dat een bootcamp-achtige les van 45 minuten of een uur een andere vorm van interval training is, en dus niet HIIT.

Maar aangezien deze workouts de branche hebben helpen groeien en fitness mainstream hebben gemaakt, maakt het dan nog uit of een workout strikt genomen HIIT is of niet? En maakt het leden echt wat uit?

HIIT is zo’n effectieve trainingsmethode vanwege het vermogen ons lichaam te ‘shockeren’ tot actie om snelle resultaten te behalen. Te veel HIIT kan echter meer kwaad dan goed doen.

Wetenschappelijk onderzoek dat door Dr. Gottschall op het American College of Sports Medicine congres in 2018 werd gepresenteerd, toonde aan dat sporters die meer dan 40 minuten per week met een hartslag boven 90% van hun maximum (dit is je hartslag gedurende het grootste deel van een HIIT workout) sportten, minder voordelen van HIIT ervoeren en een grotere kans hadden op blessures.

De bevindingen laten zien dat de ideale hoeveelheid HIIT tussen de 30 en 40 minuten per week ligt met de hartslag boven de 90% van je max – dus gelijk aan twee lessen van 30 minuten per week. Ze benadrukken ook het belang van het duidelijk definiëren van wat wel en wat geen HIIT les is om deelnemers te beschermen tegen de risico’s van overtraining, evenals ervoor zorgen dat hun eigen programmering ze voor de juiste duur binnen het juiste hartslag bereik houdt.

Het onderzoek ligt in lijn met een andere recente studie over sportblessures, wat de populariteit van HIIT relateerde aan een toename van knie-, enkel- en schouderklachten.

De onderzoekers van de in het Journal of Sports Medicine and Physical Fitness gepubliceerde studie zijn verbonden aan Rutgers University en roepen op tot het verzekeren dat HIIT lessen veilig zijn door meer focus te leggen op programmering en op de training van de instructeurs die de lessen geven.

Door de populariteit van HIIT lessen is de concurrentie toegenomen, wat tot een aanbod van uiteenlopende kwaliteit heeft geleid, evenals een groeiend aantal concepten die de HIIT belofte niet waarmaken.

Wat kunnen clubs doen om leden op een veilige manier geweldige resultaten te laten behalen met HIIT?

Een gegarandeerde hit

Naast het logische punt dat de programma’s juist gelabeld moeten zijn, kunnen fitnessclubs bij het evalueren van hun HIIT programmering verschillende stappen nemen om ervoor te zorgen dat ze het perfecte aanbod bieden.

Om succesvolle HIIT workouts aan te bieden is het volgende nodig:

  • Consistentie – het vermogen om steeds dezelfde ervaring aan leden te bieden, ongeacht de locatie of instructeur
  • Afwisseling – om ervoor te zorgen dat het op een breed ledenbestand kan worden toegepast en regelmatige deelname kan worden bereikt
  • Bewezen – wetenschappelijk getest dat het de (85-100%) max hartslag zone behaalt, zodat het om een HIIT workout gaat en de leden verzekerd zijn van het behalen van resultaten.

Volgens Bryce Hastings, Hoofd Onderzoek bij Les Mills, is het continu benutten van de nieuwste wetenschap op het gebied van fitness cruciaal om ervoor te zorgen dat de programma’s en up to date blijven.

“Clubs moeten weten wat ze regelmaat aanbieden om ervoor te zorgen dat ze mensen een gebalanceerde en goed ontworpen workout geven die de resultaten levert waar mensen naar op zoek zijn”, zegt Bryce, die ook een voorstander is van het gebruik van hartslagmonitors om de trainingzones in de gaten te houden.

“Het gevaar is dat als je niet weet wat je in iedere workout aanbiedt, ze allemaal in elkaar opgaan waardoor mogelijk de veiligheid en effectiviteit in het geding komen.”

Bryce werkt samen met choreografen bij het ontwerpen van Les Mills GRIT – een reeks HIIT workouts van 30 minuten – om ervoor te zorgen dat de workout perfect voldoet aan de vereiste intensiteit om de biochemische veranderingen van een HIIT workout te genereren.

De workout is op Penn State University door het team van Dr. Gottschall getest op effectiviteit. Zo’n 20-40 personen met verschillende fitness niveaus en leeftijden van 20 tot 55 jaar namen deel aan het onderzoek. Hun hartslag gegevens werden opgenomen om te berekenen hoe lang deelnemers in het optimale bereik van hun maximale hartslag zaten.

“Ze bekeken of we die HIIT belofte waarmaakten,” zegt Bryce. “We brengen alleen programma’s op de markt als deze wetenschappelijk zijn bewezen op het gebied van effectiviteit en veiligheid.”