Hoe gaat fit-tech de toekomst van fitnessclubs bepalen?

Les Mills Media CEO Jean-Michel Fournier deelt zijn mening over de laatste fitness trends. Hij legt uit waarom falen de sleutel tot succes is en hoe menselijke interactie cruciaal blijft in de toekomst van fit-tech.

Wat houdt je functie precies in?

Ik denk dat ik de leukste baan ter wereld heb! Als CEO van Les Mills Media – een divisie van Les Mills International – sta ik aan het roer van ons wereldwijde consumentenbedrijf, het gehele B2B, het digitale portfolio van producten direct aan de consument, en ons wereldwijde muziekmanagement.

Een van mijn belangrijkste focuspunten is ons video streaming platform, Les Mills On Demand (LMOD), waarmee consumenten meer dan 800 geweldige workouts van de meest populaire Les Mills programma’s kunnen streamen op ieder digitaal apparaat. LMOD is de afgelopen jaren flink gegroeid en we denken dat deze categorie een enorme invloed op de toekomst van fitness zal hebben.

Waarom denk je dat dit een enorme invloed op fitness zal hebben?

De twee grootste generaties die aan fitness doen, Millennials en Gen Z, zijn de “anywhere and everywhere” generatie, en vertegenwoordigen momenteel 80 procent van de fitness markt (2019 Les Mills Global Consumer Fitness Survey). Deze generatie is opgegroeid met technologie als onderdeel van hun dagelijkse leven, dus hun fitness behoeften blijven zich ontwikkelen. Daarnaast blijft de thuisfitness trend groeien en weten we dat 85 procent van de fitnessclubbezoekers ook thuis sport, dus onze branche moet zich ontwikkelen om aan deze groeiende verwachtingen naar geïntegreerd fitness aanbod te voldoen.

Les Mills Media CEO Jean-Michel Fournier

Hoe zie je dit voor je?

Met de ontwikkeling van de digitale technologie willen we onze club partners en hun leden een fitnessaanbod van 360 graden aanbieden waarin het fysieke en het digitale naadloos op elkaar aansluiten. We noemen dit de “consumerization of clubs”. Dit betekent dat we de vier muren van de traditionele fitness faciliteit virtueel uitbreiden en leden in staat stellen te sporten waar en wanneer ze willen.

Hoe ziet de toekomst van live lessen er op de lange termijn uit met al deze alternatieve manieren om te sporten?

We zijn sociale wezens, dus de ervaring van fysieke lessen zal altijd het beste zijn. Live lessen zorgen voor retentie, referrals en verhogen de waardeperceptie onder leden, maar deze kunnen door technologie worden aangescherpt om de clubervaring uit te breiden.

De toekomst van fitness op de lange termijn zal gebruik maken van technologische ontwikkelingen in augmented reality en holografische telepresence. Een recente presentatie van Microsoft van haar HoloLens 2 liet zien dat het apparaat nu hologrammen van mensen van hoge kwaliteit kan creëren die spraak meteen vertaalt naar welke taal dan ook, waar ook ter wereld. Dit betekent dat onze favoriete instructeurs in de nabije toekomst voor je neus kunnen verschijnen, waar je maar wilt en in welke taal je wilt.

Hoe dit er in 2030 uit gaat zien, zal moeten blijken, maar het lijkt duidelijk dat live instructeurs met veel kansen en uitdagingen te maken zullen krijgen naarmate de technologie zich verder ontwikkelt. De opkomst van virtual en on demand diensten hebben de standaarden van live instructeurs verhoogd, waardoor ze worden gedwongen om het beste uit zichzelf te halen om de concurrentie aan te kunnen gaan. Ik geloof sterk in de kracht van innovatie.

En hoe zullen live lessen zich in de komende paar jaar ontwikkelen?

Op de korte termijn zullen geweldige ervaringen van live lessen een mix van uitmuntende, energieke instructeurs zijn, samen met tastbare audio technologie en augmented video om meeslepende omgevingen te creëren. Het aanbieden van tastbare muziek die gebruikers kunnen voelen, met een meeslepende visuele ervaring door het gebruik van augmented video van hoge kwaliteit, geprojecteerd op supergrote schermen, is de eerste grote stap richting het creëren van een meer ervaringsgerichte live les ervaring.

Degenen die de kloof tussen de digitale en de fysieke wereld overbruggen en een geïntegreerde fitnesservaring aanbieden, zullen de grote winnaars zijn. Op de korte termijn kun je verwachten dat de meeslepende ervaringen zoals THE TRIP zich zullen uitbreiden naar andere lesformats – zowel virtual als live – met video van hoge kwaliteit die de leservaring verbetert. Beeld je een dans workout in, met op de achtergrond een juichende menigte in een uitverkocht stadion, of een yoga les omringd door schermen die een uitzicht op de Alpen in de lente laten zien. Je kunt dit soort dingen al heel snel verwachten!

Videoprojectie met een hoge resolutie op enorme schermen is de eerste grote stap richting het creëren van een meer ervaringsgerichte live les ervaring.

Hoe zie je de rol van kunstmatige intelligentie in fit-tech?

Kunstmatige intelligentie, of AI, gaat fitness en wellness transformeren, met name wanneer dit geïntegreerd wordt in wearables en producten die kunnen worden ingeslikt om ons data gedreven beslissingen te helpen maken over wanneer en wat we eten, hoe lang we moeten slapen en wanneer we moeten sporten. Het heeft ook de potentie om de manier waarom health clubs hun leden bedienen, te transformeren. Net zoals Netflix leert welke TV series gebruikers leuk vinden en op basis hiervan aanbevelingen maakt, verwachten consumenten steeds meer ervaringsgerichte workouts, personalisatie, en slimme aanbevelingen die bij hun leefstijl passen. AI zal dus een zeer grote rol spelen in het ondersteunen van alle wellness behoeften van leden.

Wat maakt jou het meest enthousiast met betrekking tot de impact van technologie op fitness?

Tech begint steeds belangrijker te worden in onze branche, wat betekent dat we op het punt staan een echt verschil te maken. De missie van Les Mills is het creëren van een fittere planeet, en de technologieën die we hebben besproken zullen een hoofdrol spelen in het democratiseren en het naar het brede publiek brengen van fitness. We zeggen niet dat we de wereld kunnen redden, maar we kunnen wel ons steentje bijdragen om de uitdagingen op het gebied van milieu aan te gaan. Gezondere, fittere mensen zijn simpelweg beter voor de planeet – van het nemen van de fiets in plaats van de auto en het eten van bepaald voedsel, tot het geld dat aan gezondheidszorg wordt bespaard. Er liggen zoveel kansen en er komt tegenwoordig zoveel technologie op de markt dat we een enorme potentie hebben om de gezondheid van miljarden mensen te veranderen. En ik geloof dat AI de basis voor deze transformatie zal zijn. Data, data, data!

Wat zijn de grootste uitdagingen voor bedrijven die op fit-tech gebied innoveren?

Het bedrijfsleven is tegenwoordig complex; dingen veranderen continu en een snelle uitvoering is veel belangrijker dan een perfecte uitvoering. Als je een bepaald aanbod of product probeert te perfectioneren kan de situatie alweer zijn veranderd, waardoor je aanbod of product niet langer relevant is. Zorg ervoor dat het “goed genoeg” is, breng het uit, verbeter het op basis van de feedback van de markt, en herhaal deze stappen. Deze benadering leidt tot veel snellere resultaten vanwege het sneeuwbaleffect van iteratief leren.

Aangezien we een constante “test en leer benadering” moeten hanteren, worden we continu uitgedaagd – we moeten mislukkingen accepteren, maar op een vindingrijke manier. Op deze manier is het toepassen van de lean start-up methode gedurende mijn carrière zeer waardevol gebleken.

Wat is de beste manier om ideeën tot leven te brengen?

Actie. Dat is de enige manier. Ons team brainstormt, of iemand heeft een eureka moment, en dan maken we het mogelijk. Ik heb veel liever imperfecte actie dan helemaal geen actie. Het is ook interessant om te zien hoe een idee zich in de tijd ontwikkelt. Soms gaat het precies volgens plan, maar andere keren ontwikkelt het zich zo uitgebreid dat je het oorspronkelijke idee bijna vergeet. Ik denk dat het belangrijk is om flexibel te zijn, de potentie in ideeën te zien en de ideeën de steun te geven die nodig is om te bloeien.

Welk advies zou je jonge ondernemers geven die in de fit-tech werken?

Doe waar je passie ligt. Doe waar je in gelooft. Wat ik doe draait nooit om mezelf. Het draait om mijn levensdoel. Ik zou iedereen aanraden om te handelen naar wie ze zijn in plaats van wat de rest van de wereld vindt hoe ze zouden moeten zijn. Het hebben van veerkracht is absoluut essentieel en is iets wat je tegenwoordig steeds minder in mensen ziet. Als ik aan mijn eigen ontwikkeling denk, heb ik nooit de fout gemaakt te denken dat ik slimmer was dan anderen, maar ik heb een extreme veerkracht en passie en ik denk dat dit heel veel uitmaakt.

Een ander goed advies dat ik heb opgevolgd is om mensen aan te nemen die beter zijn dan jij. In een start-up die snel groeit, moet je de mensen die met en voor je werken veel autonomie geven. Dat is de beste manier om op te schalen en continu te verbeteren. Als je niet op de mensen om je heen kunt bouwen, neemt je kans op succes en strategische groei significant af.