Hoe toonaangevende clubs winnen met Virtual

Het is de vraag van het moment, gaat virtuele fitness een belangrijke verandering worden binnen de groepsleswereld? Of is het een tijdelijke hype? Jak Phillips heeft diep gegraven om te ontdekken hoe toonaangevende clubeigenaren van over de hele wereld Virtual aanpakken.

Wat is het volgende grote ding binnen de fitnessbranche? Dat is de eeuwige vraag voor iedere clubeigenaar. Als we presentaties en paneldiscussies tijdens de recente beurzen IHRSA en FIBO moeten geloven, lijkt 2018 het jaar van virtuele fitness te worden.

Na een aanzienlijke groei in de afgelopen jaren, wordt geschat dat virtuele fitness oplossingen in meer dan 12.000 healthclubs ter wereld te vinden zijn. Eigenaren omarmen het potentieel van digitale oplossingen. De trend wint nu ook bij sporters. Uit onderzoek uit de branche is gebleken dat 60 procent van de leden aangeeft dat de reden dat ze deelnemen aan groepsfitness de invloed van de sportschool is en 75 procent van de leden die nog nooit virtuele fitness hebben gedaan het overwegen.

Early adopters hadden de voordelen van Virtual snel in kaart gebracht en velen voorspellen een glorieuze toekomst voor virtual fitness.

"We bieden Virtual in al onze Brick Bodies clubs aan – het is de volgende grens"

Victor Brick

"We bieden Virtual in al onze Brick Bodies clubs aan – het is de volgende grens" aldus Victor Brick, een van Planet Fitness grootste franchisenemers (60 clubs) en voorzitter van de Board of Brick Bodies (6 clubs). "Mensen willen trainen in hun eigen tijd, niet in die van jou, virtual zorgt ervoor dat clubs dit kunnen aanbieden."

Wat ooit werd gezien als een nicheproduct, belemmerd door slechte content en oude projectors, is in snel tempo uitgegroeid tot belangrijke ledentrekker voor clubs die willen investeren in hun club en virtuele oplossingen. In Nieuw-Zeeland bij Les Mills Newmarket is 23 procent van de clubbezoeken nu van leden die voor virtual komen, 70 procent van alle clubbezoeken wordt gegenereerd door groepsfitness.

Dus hoe veranderen clubs virtual van een investering naar een belangrijke bron van inkomsten door extra opkomst? En is dit echt de grote hoop voor fitnesstudio’s? We spraken met grote fitness ondernemers van over de hele wereld – samen verantwoordelijk voor bijna 1500 clubs – en vroegen hoe zij over virtual denken en welke tactieken ze inzetten.

A fixture of the future
Hoewel het vaak als een relatief nieuw fenomeen wordt beschouwd, zien veel clubeigenaren Virtual als een natuurlijke evolutie van een fitnesstraditie die dateert uit de jaren vijftig.

"Als je echt over Virtual nadenkt, begon het allemaal met Jane Fonda workout videobanden of Jack Lalanne in de begintijd van televisie."

Steve Schwartz

Steve Schwartz, CEO van Midtown Athletics Clubs – een keten van acht luxe sportclubs in Amerika en Canada: "Als je echt over Virtual nadenkt, begon het allemaal met Jane Fonda workout videobanden of Jack Lalanne in de begintijd van televisie."

"Wat er momenteel aan het veranderen is, is de kwaliteit en de acceptatie van virtual – het gaat nu echt van start. Ik denk dat dit jaar een omslagpunt gaat zijn. Het begon met budgetclubs, nu verhuist het naar de luxere clubs en straks zal het in alle clubs geaccepteerd worden door leden."

Terwijl steeds meer clubs met Virtual aan de haal gaan, moeten eigenaren blijven nadenken over de vraag of het past bij de visie van de club, waarschuwt Lynne Brick, mede-eigenaresse van Brick Bodies Fitness Services.

"Het is een geweldig concept maar de markt moet er klaar voor zijn, clubs moeten overwegen of de programma’s aansluiten bij de behoefte van hun leden. Sommige van de virtuele lessen die wij hebben aangeboden werden minimaal bezocht, je moet zeker dat het past."

Maximaliseer de Return-On-Investment van je studioruimte
Hoewel goed functionerende studio’s kunnen behoren tot de meest winstgevende delen van een club (per vierkante meter), blijven groepsleszalen een gemiste kans voor veel clubs. Uit onderzoek van Mintel uit 2017 is gebleken dat een gemiddelde cycle studio in een sportclub 83 procent van de dag niet gebruikt wordt, dit kan neerkomen op een verlies aan omzet van +/- € 140.000,- per jaar. Dus hoe kunnen clubmanagers virtual gebruiken om dit te voorkomen?

"Een groot deel van ons programma is groepsfitness en het percentage deelnemers is dramatisch," aldus Mark Harrington, CEO van Healthworks Fitness, een keten van op vrouwen gerichte Amerikaanse clubs en twee non-profit community fitness centra."

"Virtual geeft consumenten de kans om op ieder tijdstip van de dag binnen te komen en een les te kunnen volgen."

Mark Harrington



"Zelfs in een club met 150 groepslessen per week op het rooster is de studio enkele honderden uren per week leeg. Virtual geeft consumenten de kans om op ieder tijdstip van de dag binnen te komen en een les te kunnen volgen."

Voor een steeds groter aantal managers, is lege timeslots in hun studio iets wat ze zich niet kunnen veroorloven. Virtual biedt een aantrekkelijke oplossing om de return-on-investment te boosten.

"Je moet echt goed kijken naar groepsfitnessstudio’s, aangezien ze een groot percentage van de ruimte in de club innemen maar slechts 35 uur per week bezet zijn," aldus Geoff Dryer, Directeur Crunch Fitness West Florida, Orlando, Atlanta.

"Als je de bezetting elk uur dat je open bent met Virtual Fitness kunt opvullen, dan heb je een duidelijk voordeel ten opzichte van je concurrent"

Geoff Dyer


"Als je de bezetting elk uur dat je open bent met Virtual Fitness kunt opvullen, dan heb je een duidelijk voordeel ten opzichte van je concurrent en Les Mills is hier zonder twijfel de beste optie in."

High-quality Studio Fit-Out
Veel exploitanten zijn het met elkaar eens over het belang van de investering in goede kwaliteit materiaal voor in de Virtuele fitness studio. Nu de technologie is verbeterd en de kosten zijn gedaald, zijn LED videomuren en mozaïekschermen steeds betaalbaarder voor clubs.

"Voor Virtual is het van groot belang om hardware van goede kwaliteit te hebben, of het nu gaat om een mozaïek met negen schermen of één groot LED-scherm"

Rene Moos

"Voor Virtual is het van groot belang om hardware van goede kwaliteit te hebben, of het nu gaat om een mozaïek met negen schermen of één groot LED-scherm," aldus Rene Moos, CEO van Basic-Fit (521 clubs in heel Europa) die de mozaïek optie met succes gebruikt.

"De belangrijkste ingrediënten van een virtuele les zijn de combinatie van muziek en inspirerende instructeurs. Omdat je een ‘film’ aan het kijken bent moet het lijken alsof je echt met de groep aan het dansen bent."

Steve Schwartz is van mening dat verouderde projectoren en steriele monologen het niet meer gaan winnen van clubleden als het gaat om Virtual.

"Ik denk dat de sleutel tot succes met virtuele fitness een meeslepende beleving is. Als clubeigenaar ga ik investeren in een beter geluidssysteem en schermen. Ook ga ik investeren in de beleving in de studio zodat mijn leden tijdens een les het gevoel hebben dat ze deel uitmaken van de productie, in plaats van dat ze alleen op een fiets in een ruimte zitten."

Kwalitatieve content

Goede kwaliteit materiaal is de helft van het gevecht maar de ondernemers zijn duidelijk; de kwaliteit van de content is de belangrijkste factor als je kijkt naar of leden Virtual fitness leuk vinden of niet.

"Content is altijd het belangrijkste, de beste content wint altijd"

Frank Napolitano



"Content is altijd het belangrijkste, de beste content wint altijd,’’ aldus Frank Napolitano, directeur van 24-hour Fitness, die 440 clubs in Amerika uitbaat met bijna vier miljoen leden. ‘’De content moet briljant zijn, als je kwalitatief slechte content laat zien, zoals een slechte instructeur kan dat een programma killen."

Victor Brick is het hiermee eens en voegt hieraan toe dat virtuele content zo dicht mogelijk bij een live les moet liggen om leden echt te kunnen inspireren en motiveren om te trainen.

"Content is leidend en het draait nog steeds om de beleving – mensen kunnen thuis trainen met hun computer als het echt alleen om de bewegingen gaan," voegt hij eraan toe. "Je wil je gemotiveerd voelen, enthousiast en je wil uitkijken naar het doen van de training. Goede kwaliteit virtuele lessen bereiken dit door de sensatie van een live-class te creëren."

Ingang naar live lessen
Een van de meest interessante aspecten van de toekomst van Virtual is de impact die het heeft op de live lessen. Terwijl sommige critici hebben gewaarschuwd dat kannibalisatie onvermijdelijk is, hebben de eerste signalen het tegenovergestelde laten zien. Uit onderzoek uit de branche blijkt dat het aantal aanwezigen in de live lessen met gemiddeld 12 procent toeneemt wanneer clubs ook virtuele lessen aanbieden, ze lijken te fungeren als toegangspoort tot live lessen voor minder zelfverzekerde leden.

"Virtual is een uitstekend product om nieuwe doelgroepen te bereiken die zich wellicht ongemakkelijk voelen om direct een live les te volgen"

Lynne Brick



"Virtual is een uitstekend product om nieuwe doelgroepen te bereiken die zich wellicht geïntimideerd voelen om direct een live les te volgen," aldus Lynne Brick. "Het kan een kans zijn voor beginnende sporters om in een laagdrempeligere omgeving te starten."

Een ander punt van kritiek op Virtual is het risico dat het zou vormen voor instructeurs. David Patchell-Evans, oprichter en CEO van GoodLife Fitness Clubs (met bijna 400 clubs in Canada), ziet duidelijke communicatie als sleutel tot het wegnemen van deze angst. "Toen we begonnen met Virtual, dachten mensen 'ze willen me vervangen als instructeur' voegt hij hieraan toe. "Ons uiteindelijke doel is juist meer mensen naar onze live lessen trekken, dus door de deur te openen voor een groter publiek zijn er uiteindelijk meer deelnemers in de live lessen waar de instructeur mee kan connecten, dit is voor iedereen fantastisch."

Het einde van de daluren
Een van de grootste voordelen van Virtual is dat het ervoor zorgt dat rustige tijdsloten worden gecoverd met relatief goedkope lessen waardoor er minder druk staat op de piekuren.

Voor Steve Schwartz is de sleutel tot succes leden meer lesopties per dag aan te bieden met dezelfde hoge kwaliteit.

"We hebben virtuele RPM lessen naast andere live lessen gegeven. Ze zijn niet helemaal op hetzelfde niveau maar er is voor allebei interesse. Ik waardeer de mogelijkheid om een les van goede kwaliteit aan te bieden in een uur waarin het niet te betalen is om een instructeur de les te laten geven."

Voor clubs betekend dit ook dat ze de beleving van de leden kunnen verbeteren en groepsfitness naar een hoger niveau kunnen tillen. ‘’Veel van mijn clubs zijn 24 uur per dag open, ik kan nu om twee uur s ’nachts binnen lopen en een virtuele les volgen, dit had anders nooit gekund, aldus David Patchell-Evans.

"Virtual heeft ons geholpen meer mensen naar onze live lessen te trekken"

David Patchell-Evans



"Virtual heeft ons geholpen meer mensen naar onze live lessen te trekken. Het is laagdrempelig en het probleem van te drukke lessen tijdens de piektijdens is ook opgelost."

Les Mills Virtual lessen zijn de inspirerende, van bioscoop kwaliteit versie van de live lessen. De beste muziek en instructeurs geven je de mogelijkheid om een ongeëvenaarde virtuele ervaring te creëren.