Hoe verander je levens door groepsfitness

Maak kennis met Daren Darby, een rockstar instructeur, wiens passie voor groepsfitness hem ertoe bracht een carrière switch te maken en de gezondheid van kansarme groeperingen te verbeteren door inspirerende trainingen te geven. Hij deelt zijn unieke filosofie voor een gezonde levensstijl en legt uit waarom groepsfitness de beste retentie tool is voor een club.

Naarmate de tailles van mensen in ontwikkelde landen groeien, neemt ook de kans op het krijgen van diabetes type 2, hart-en vaatziekten, hoge bloeddruk en sommige vormen van kanker toe. Volgens een rapport uit 2017 slaagt 39% van de volwassenen in ontwikkelde landen zoals Engeland, er niet in om de aanbevolen hoeveelheid lichaamsbeweging per dag te halen. Wat nog meer zorgen baart is dat recent onderzoek heeft uitgewezen dat kinderen met een lagere sociaal-economische achtergrond meer kans hebben om op latere leeftijd obesitas te krijgen en veel gezondheidsproblemen gaan ervaren op latere leeftijd.

Met statistieken zoals deze, zien we hoe belangrijk het is voor sportclubs om te helpen het tij van te weinig beweging te keren. Vooral onder kansarme groepen, waar de volgende generatie het risico loopt om al overgewicht te krijgen voordat ze überhaupt oud genoeg zijn om lid te kunnen worden van een sportschool.

Neem een voorbeeld aan Daren Darby. Tegenwoordig General manager voor de Soho tak van het luxe sportclub merk Third Space. Hij begon zijn fitnesscarrière als Les Mills instructeur. Hij gaf BODYPUMP en BODYCOMBAT naast zijn fulltime baan.

‘’Ik was meer bezorgd over het feit of ik mijn tas voor de fitnessclub goed had ingepakt dan dat ik me zorgen maakte over mijn werk. Ik rende van vergaderingen naar de auto, waar ik mijn sportkleding gauw aandeed en merkte dat ik pas echt tot leven kwam als ik les aan het geven was. Ik kan me een leven zonder Les Mills niet voorstellen, de lessen hebben me gemaakt tot wie ik vandaag de dag ben.’’

De beslissing van Daren om fulltime in de fitnessbranche te gaan werken kwam door een onverwachte reorganisatie. ‘’Toen ik hoorde van mijn ontslag kreeg ik het gevoel van ‘Wow, ik dacht dat dit mij nooit zou overkomen’. Ik werkte al 20 jaar in de detailhandel voor een geweldig bedrijf waar ik dacht voor altijd te blijven werken.’’

‘’Les geven was in die periode mijn manier om mijn zorgen even opzij te zetten. Ik kan me nog goed herinneren dat ik de muziek aanzette en dat ik voor een uur even mijn zorgen vergat die ik had door de reorganisatie. Ik was met een stel geweldige mensen, aan het doen wat ik het liefst doe, en het gaf me iets om naar uit te kijken in die moeilijke periode. Dit was de reden dat ik besloot mijn droom te volgen en fulltime in de fitnessbranche aan de slag te gaan.’’

Daren vond in eerste instantie een baan bij een klein sportcentrum en groeide van daaruit naar de rol van General Manager bij een nieuwe club in Oost-Londen. Na het zien van het succes van de Les Mills programma’s in zijn vorige club, was Daren ervan overtuigd dat het starten met Les Mills lessen de beste strategie zou zijn voor de club.

Dit project was een grote uitdaging. ‘’Toen we de club in Oost-Londen openden, waren er veel vraagtekens over of ons plan zou gaan werken,’’ aldus Daren. ‘’Het was echt een slechte wijk, met veel obesitas en diabetes plus een breed scala aan etnische groepen, dus ik zei dat groepsfitness een geweldige manier zou zijn om meer mensen te betrekken bij fysieke activiteiten.’’

‘’Les Mills was nog niet bekend in dit deel van Oost-Londen. Lokale bewoners hadden nog nooit eerder kennisgemaakt met dit soort belevingen. We begonnen met BODYPUMP, BODYATTACK en BODYBALANCE.’’

‘’Die jaar later kunnen we stellen dat het project een groot succes is, met 1800 groepsfitness deelnemers per week en een gemiddelde bezettingsgraad van 98%. Het heeft al een aantal inspirerende verhalen opgeleverd van leden waarvan hun leven is getransformeerd na het volgen van groepsfitness lessen.’’

‘’Ik kan al minstens drie leden bedenken die er eerder niet eens over durfden te dromen deel te nemen aan een les maar die nu, na een ongelooflijke fitness journey, Les Mills instructeur zijn en het geweldig vinden.’’

Wanneer we vragen naar de meest memorabele les die hij ooit heeft gegeven, antwoord Daren zonder enige twijfel: ‘’Dat is absoluut de les die ik gaf toen we de club in Oost-Londen openden.’’

‘’Er waren veel mensen sceptisch over het starten met Les Mills lessen in die wijk. Ze waren gewend aan freestyle instructeurs die old school programma’s zoals aerobics en BBB gaven. Er was weerstand van lokale instructeurs die mij probeerden naar beneden te halen door te zeggen dat dit hier nooit zal gaan werken. Ik vertrouwde op mijn gevoel en de wetenschap dat Les Mills overal werkt, omdat het over heel de wereld werkt.’’

‘’De eerste les die ik gaf was BODYPUMP. Ik herinner me dat ik dacht dat er niemand zou komen. Toen ik naar het boekingssysteem keek, zag ik dat de plekken opgevuld werden en ik zag de wachtlijst groeien en ik dacht, yes! Dit was een goede keuze.‘’

‘’De les zat vol. Ik herinner me dat ik Les Mills introduceerde en uit ging leggen wat BODYPUMP is, en de glimlach die ik bij veel mensen zag toen ze hun barbells oppakten en de eerste deadlift deden. Iedereen keer naar me en kopieerde wat ik deed en ik dacht, oh wauw dit wordt een fantastische reis! Het was een geweldige kan om iets nieuws te brengen aan mensen die het nog nooit eerder hadden gedaan, en hen kennis te laten maken met deze fantastische programma’s. Het was geweldig, een moment om nooit te vergeten.’’

Daren’s geloof in de kracht van het product komt gedeeltelijk voort uit zijn eigen kennis, het creëren van een eigen choreografie is echt een uitdaging. Hij voegt hieraan toe: ‘’Les Mills geeft instructeurs dit geweldige platform. Ze geven ons toffe muziek en geweldige bewegingen en video’s waar we van kunnen leren, maar ze geven ons ook de ruimte om onszelf te zijn – en dat geeft mij zo’n creatieve vrijheid.”

‘’Als je groepsfitness goed aanpakt, wordt het het hart van de club. Als de muziek aan het pompen is en de lessen aan het rocken zijn, hoor je mensen zeggen, ‘Wat gebeurt daar?’. Er is niets wat kan tippen aan de energie en het gevoel, wanneer de instructeurs zegt: ‘Ben je nog steeds bij me? En er 30 mensen ‘YES’ roepen.’ Mensen willen betrokken zijn en dat gebeurt nergens anders in de club.”

‘’De vriendschap die ontstaat tussen degenen die deelnemen aan groepslessen is een geweldige retentietool. Het begint al wanneer ze elkaar tegenkomen bij de draaideuren wanneer ze de club binnenstappen, wanneer ze van de kleedkamers naar de zaal lopen; ze zijn hier allemaal voor één doel, om samen een ervaring te delen. Leden komen terug omdat ze de ervaring leuk vonden en ze de mensen die ze hebben leren kennen willen zien. Ze komen terug om die ervaring te herhalen, keer op keer.’’

Meer Fit Business