"Het is veel minder eng als je eenmaal begint." - Hoe deze topclub digitale innovatie heeft ingezet tijdens COVID.

De Forsyth Country Club is sterker uit de lockdown gekomen door een combinatie van het inzetten van digitale technologie, teamwork en flexibel denken. De club is direct na de lockdown direct gestart met het aanbieden van digitale lessen om het ledenbestand future proof te maken en het aantal deelnemers te verhogen. In dit artikel leggen we uit hoe ze dat gedaan hebben.

Zoals bij vele clubs, kwam COVID-19 als een donderslag bij heldere hemel voor Forsyth Country Club in Noord-Carolina, waardoor de club moest sluiten en ze er alles aan moesten doen om de leden tijdens de lockdown te ondersteunen.

"Onze club ging op 16 maart dicht - het was, zeker in het begin, een erg vervelende tijd", zegt Forsyth Country Club Fitness Director Renate Van Staden.


Renate Van Staden - Forsyth Country Club Fitness Director

"Het beschermen van onze mensen was onze topprioriteit, maar ook het behoud van onze leden was erg belangrijk. We hadden alleen geen idee hoe we dit zouden gaan doen. Ik sprak met vrienden en collega's van andere clubs en er was veel onzekerheid. Het gebruik van digitale technologie zou een oplossing kunnen zijn, maar eigenlijk wist niemand hoe ze een livestream of een Facebook Live uit moesten voeren.

"Toch wisten we dat we enkele stappen moesten zetten om onze leden te behouden en waarde te bieden. Je moet er gewoon mee beginnen, ook al is het spannend. De digitale opties die we onze leden aan hebben geboden, waren erg succesvol."

Ondanks het feit dat de club pas op zijn vroegst in september weer opengaat, is het aantal groepsfitnessfans van de club enorm toegenomen. Hoe hebben ze dat voor elkaar gekregen?

  1. Les Mills on Demand

Een van de eerste dingen die het Forsyth-team deed aan het begin van de lockdown, was gebruik maken van het 60-dagen gratis aanbod van Les Mills On Demand (LMOD) om de leden een direct middel te geven om actief te blijven. Circa 150 van de 990 actieve leden volgden Les Mills On Demand lessen. Ze konden bij de club groepsfitnessmaterialen lenen om thuis te sporten, zoals barbells en steps.

De leden gaven de volgende feedback op Les Mills On Demand:

- "Ik vind het BARRE format geweldig!"

- "We kunnen nu in onze eigen tijd trainen en met het hele gezin."

- "Ik vond het moeilijk om deel te nemen aan een les in de club, maar LMOD heeft me de kans gegeven om de lessen thuis te proberen. Ik vind het zo leuk dat ik nu ook de lessen in de club wil gaan volgen."

De club koos voor het LES MILLS On Demand Affiliate Programma, wat betekent dat de club een percentage over de maandelijkse opbrengst ontvangt, na de 60 dagen gratis proefperiode. Een groot aantal leden heeft zich aangemeld voor LMOD en betalen nu US$9,99 per maand. Dit zorgt voor een welkome inkomstenbron voor de club. Ook zijn er een aantal mensen die nog nooit aan een live les deel hebben genomen, door LMOD zo enthousiast geworden, dat ze staan te springen om de live lessen te volgen in de club.

Renate voegt hieraan toe: "We hebben het aanbod van Les Mills van 60 dagen gratis LMOD erg op prijs gesteld. LMOD was van vitaal belang om onze leden in bezig en in beweging te houden, vooral aan het begin van de lockdown.”

"De productoplossingen van Les Mills waren veel guller dan het meeste andere aanbod in de fitnessbranche en de steun die we kregen van Devon Bosley-Smith en het Les Mills US team was van onschatbare waarde.”

  1. Livestream

De tweede oplossing van Forsyth Country Club's lockdown om leden actief te houden, was het aanbieden van livestream lessen.

"We wisten eerst niet wat en hoe we dat moesten doen, maar daar kwamen we snel achter en investeerden in een aantal iPads en microfoons om aan de slag te gaan," voegt Renate toe.

"Het belangrijkste was om onze leden een normaal gevoel te geven in een tijd van grote onzekerheid. De sleutel tot dit alles was de connectie en de sociale aspecten van onze club die leden zo belangrijk vinden. Door middel van livestream konden leden elke dag hun favoriete instructeurs op het scherm zien en met hen communiceren".

De club livestreamt nu 1 à 2 lessen per dag, en maakt gebruik van Facebook Live voor het streamen van lessen via de Facebook-pagina van de club en de club gebruikt Zoom voor yoga en personal training. De betrokkenheid is enorm toegenomen (één les is meer dan 1000 keer gestreamd) en de livestream database van de club op Facebook is aanzienlijk uitgebreid, waardoor de leden nog meer trainingsmogelijkheden hebben.

"De feedback van de leden is erg positief. Daarom gaan we al onze groepslessen livestreamen, ook als we weer open zijn," voegt Renate toe.

"Onze Facebook-pagina was voor corona behoorlijk saai, maar nu niet meer! Het is grappig hoe snel je je aanpast. Aan het begin van de lockdown voelde het livestreamen als een enorme uitdaging, maar we zijn er nu zo aan gewend dat het lijkt alsof we dit al jaren doen. Het bewijst alleen maar dat de noodzaak de moeder van de uitvinding is!"

  1. Out-of-the-box denken

De derde pijler van Forsyth's lockdown strategie is het omarmen van innovatie. Daarbij wordt met name gedoeld op het benutten van de ruimte buiten de club om zo live lessen aan te bieden met inachtneming van de 1,5 meter. Het ‘out-of-the-box’ denken buiten de gebaande paden in de letterlijke zin van het woord heeft de club in staat gesteld om fysieke contactpunten met de leden te behouden en werk te creëren voor de instructeurs. De buitenlessen worden gefilmd, zodat ze ook als livestream ingezet kunnen worden.

"Het focussen op kwaliteit boven kwantiteit voor onze live lessen is de grootste les geweest en de resultaten zijn ongelofelijk," voegt Renate toe.

"Voor corona hadden we ongeveer 66-68 lessen per week, maar nu ongeveer de helft. Desondanks is het aantal lesdeelnemers nu hoger dan afgelopen zomer, toen we op volle toeren draaiden.

"Aan het begin van de lockdown mochten we maar 11 mensen in de les hebben en nu zijn dat circa 15-18 mensen per les. We maken gebruik van een online reserveringssysteem en alle lessen zijn binnen een paar minuten gevuld. Daarom zijn we ons lesaanbod weer aan het uitbreiden met bootcamps en personal training. Het mooie van de focus op kwaliteit boven kwantiteit is dat elke les vol is en dat brengt zo'n buzz met zich mee - zowel voor de instructeurs als voor de deelnemers aan de les".

Voor Forsyth Country Club hebben de uitdagingen van lockdown het team geholpen om oplossingen te vinden die de club uiteindelijk in staat zullen stellen om sterker uit de lockdown te komen.

"Het is duidelijk dat de omstandigheden de afgelopen maanden enorm zijn veranderd. We zijn vastbesloten om veranderingen te omarmen en willen niet meer terug naar onze oude gewoontes van voor de corona”, besluit Renate.

"Leden verwachten een digitale fitnessoplossing van hun club en daar moeten wij als club voor zorgen. Live fitness blijft de beste fitness experience leveren, maar het is net zo belangrijk om de kloof tussen live en online fitness te overbruggen door gebruik te maken van tools als livestream en Les Mills On Demand. Zo kunnen we onze leden een uitgebreid fitnessaanbod bieden dat aan alle behoeften van de leden voldoet.”