Move the World to save the world

Les Mills lanceert een ambitieus project in samenwerking met UNICEF om honderdduizenden levens in Oost-Afrika te redden. CEO Phillip Mills vertelt het verhaal.

Waar gaan we het vandaag over hebben? 
We hebben onszelf van Les Mills een zeer ambitieus liefdadigheidsdoel gesteld  - en om dit te bereiken hebben we de hulp van de hele, wereldwijde Les Mills gemeenschap nodig.

Daarom zijn we vandaag hier: ik wil uitleggen wat we doen, waarom we het doen – en ik wil clubs en instructors aansporen om mee te doen

We hopen miljoenen dollars in te zamelen om het enorm waardevolle werk dat UNICEF in Oost-Afrika doet te ondersteunen: de levensreddende hulp die de organisatie aan mensen biedt en met name aan vluchtelingen kinderen en ontheemde kinderen in de probleemgebieden in deze regio. Onze belangrijkste focus is het leveren van schoon, veilig water aan iedereen die hier wanhopig behoefte aan heeft.

We hopen dat dit het grootste inzamelingsevenement ooit wordt in de fitness wereld, maar dit is natuurlijk makkelijker gezegd dan gedaan. We moeten het daadwerkelijk doen. Ik geloof echt dat dit mogelijk is als de grote bedrijven en onze fantastische stam van Les Mills instructors dit enorm goede doel omarmen.

Hoe en waarom is dit initiatief gestart?
Op 14 januari 2017 lanceerden we BODYPUMP 100 en zagen we meer dan een half miljoen deelnemers over de hele wereld deelnemen aan lessen op die dag. Dat zijn flinke getallen en zagen meteen een mogelijkheid om een vergelijkbaar evenement voor het goede doel te houden.

Zoals veel mensen weten ben ik gepassioneerd over de opwarming van de aarde en mijn eerste gedachte was het samenwerken met een groen goede doel om een miljoen bomen te planten. Mijn vrouw Jackie was echter al nauw betrokken bij UNICEF via onze Born to Move programma’s en binnen een week nadat we het idee aan ze hadden voorgesteld hadden we gesprekken met vertegenwoordigers van UNICEF van over de hele wereld.

UNICEF had de internationale dag van het kind al in november van 2017 gepland staan en ze wilden zeer graag dat wij de belangrijkste fondsenwerver zijn dit jaar. Ze vertelden ons over de miljoenen ontheemde kinderen over de hele wereld en over de honderdduizenden levens die we kunnen redden. We konden niet helpen maar willen ze ondersteunen.

Je hebt Zuid-Soedan bezocht om de situatie met eigen ogen te zien. Wat was je overheersende indruk?
Sinds het in 2011 onafhankelijk werd van Noord-Soedan is Zuid-Soedan verscheurd door een burgeroorlog tussen de twee belangrijkste stammen. Door deze oorlog zijn duizenden gevlucht naar een van de VN kampen in het land – de enige plek waar ze een degelijke kans hebben om veilig te blijven.

Tegelijkertijd heeft de burgeroorlog de economie verwoest, dus mensen hebben moeite met het verkrijgen van voedsel, schoon water en medische zorg die ze zo zeer nodig hebben. De VN biedt dit en houdt mensen hier simpelweg mee in leven.

Dus ik overdrijf niet als ik zeg dat deze reis een van de meest significante ervaringen van mijn leven is. Het zien van enorme aantallen mensen in de VN kampen die onder ongelofelijk moeilijke omstandigheden leven maar – met de hulp van honderden vrijwilligers die hun leven riskeren door daar te zijn – proberen om een zo normaal mogelijke omgeving te creëren waarin hun kinderen opgroeien. Het maakt je zeer bescheiden.

In dit soort situaties wordt van veraf gezien vaak de vraag gesteld: ‘Waarom zouden we ze helpen als hun eigen acties dit hebben veroorzaakt?’ Het antwoord van UNICEF is simpel: ‘Omdat we honderdduizenden levens kunnen redden door hier te zijn.’

En ze hebben dit niet zelf veroorzaakt. Het zijn slachtoffers van oorlog en economische instorting en hebben dringend hulp nodig in de vorm van schoon water, voedsel en gezondheidszorg.

Het zijn mensen, net zoals wij. Mijn overweldigende gevoel in Zuid-Soedan was van een prachtig, waardig, intelligent volk die wetenschappers, dokters en advocaten zouden kunnen zijn. Dit zouden wij en onze kinderen kunnen zijn. Maar ze hebben niets en moeten vrezen voor hun leven. Er worden hier kleine kinderen ter wereld gebracht en ze verhongeren. Het is hartverscheurend.

De oplossing van de politieke situatie – de oorlog – duurt mogelijk een generatie, maar we kunnen nu een verschil maken door geld in te zamelen om levens te redden.

Hoe zal het liefdadigheidsevenement van Les Mills eruit zien en hoe kunnen we meedoen?
Het Les Mills Workout for Water evenement zal plaatsvinden op zaterdag 18 november en we willen dat Les Mills instructors en clubs zich inschrijven om hun rol te vervullen.

We vragen iedere instructor in onze wereldwijde stam om op 18 november een speciale Workout for Water les te geven en om iedereen die voorbij komt te vragen om te doneren aan UNICEF via een speciaal ontworpen website. Dit geld gaat rechtstreeks naar UNICEF om hun werk in Oost-Afrika te bekostigen.

We helpen je om extra uitdagingen aan je lessen toe te voegen – bijvoorbeeld activiteiten die de afgelegde kilometers na kilometers vertegenwoordigen die Afrikaanse kinderen iedere dag moeten maken om water te halen. We voorzien je ook van alle middelen die nodig zijn om goed gehoord te worden!

Onze oproep aan clubs is als volgt: ondersteun alsjeblieft je Les Mills instructors om van Workout for Water een enorm succes te maken. Help ze alsjeblieft om de lessen te promoten. Overweeg alsjeblieft om zelf een donatie te maken. En maak deze lessen alsjeblieft voor iedereen beschikbaar, zowel leden als niet-leden, zodat we zo veel mogelijk geld kunnen inzamelen.

Welke doelen heb je zelf gesteld?
We stellen een duidelijk doel: dat iedere les probeert de kosten van een handpomp voor putwater in te zamelen. Deze kost 414,70 dollar, wat overeenkomt met 20 deelnemers per les die gemiddeld net iets meer dan 20 dollar per persoon doneren.

Als je dit vermenigvuldigt met de 130.000 Les Mills instructors over de hele wereld – en je je bedenkt dat een enkele pomp veilig, schoon drinkwater voor een hele gemeenschap biedt – wordt het duidelijk dat we een kans hebben om de levens van veel mensen in Oost-Afrika te transformeren.

Als slechts de helft van onze instructors deze lessen zouden geven, zouden we zelfs onze meest ambitieuze doelen vermorzelen, maar het is onze droom dat iedereen meedoet. We willen zoveel mogelijk inzamelen – en iedere cent gaat naar UNICEF.

Nog een laatste boodschap om mensen te overtuigen aan boord te komen?
Sommige van de grootste beroemdheden ter wereld ondersteunen de campagne – bekende namen die het bewustzijn enorm verhogen en het volk zullen inspireren om mee te doen.

Het meedoen met onze campagne heeft niet alleen een altruïstisch nut. Het biedt ook een enorme kans om nieuwe mensen actief te maken door de kracht van beroemdheden te gebruiken en door een echt boeiend, leuk, levensbevestigend evenement te organiseren voor zowel leden als niet-leden.

Les Mills en UNICEF hebben een gemeenschappelijk doel van het creëren van een wereld waarin ieder kind het overleeft en gedijt. Met jullie hulp kunnen we een verschil maken. Help je mee? Schrijf de datum in je agenda en vind hier het antwoord op je vragen.

Bekijk Phillip’s reis naar Zuid-Soedan hier: