Rockstar instructeur: Michael Steenhouwer

Michael Steenhouwer is wat je noemt een echte rockstar instructeur! Hij geeft tijdens zijn lessen altijd de volle 110% en heeft ervoor gezorgd dat deelnemers Les Mills instructeur zijn geworden. Hij vertelt over zijn filosofie voor een lifechanging fitness beleving!

‘Our clients are our living’. Dit staat groot op de muur gedrukt in de personeelsruimte van de club in een buitenwijk van Stockholm, Zweden. Voor clubeigenaar en groepsfitnessinstructeur Michael Steenhouwer is dit cruciaal voor het succes van hun bedrijf.

"Het zet de toon voor de hele ledenbeleving: als je tijd over hebt, ga je de zaal in en meng je met de leden in de fitness. Je moet altijd open staan voor je leden! Het maakt niet uit of je in de supermarkt bent of waar dan ook, want als je uit een klein stadje als het onze komt, kom je iedereen tegen in de supermarkt!’’

Michael begon zijn fitnesscarrière op zijn 15e, aangemoedigd door zijn moeder die een club had geopend puur gericht op groepsfitness. ‘’Toentertijd speelde ik zeven dagen in de week ijshockey en mijn moeder zei: ‘Michael, je houdt ervan om in de spotlight te staan, als ik jou was zou ik les gaan geven!’

‘’Ik begon met BODYPUMP en realiseerde me als snel dat ik het leuker vond dan ijshockey spelen. Ik geef inmiddels al de helft van mijn leven les.’’ Inmiddels is Michael ook Les Mills Trainer en Presenter en leidt hij regelmatig nieuwe BODYPUMP, GRIT, CXWORX en BODYCOMBAT instructeurs op.

De goede reputatie van de familie op het gebied van groepsfitness leidde ertoe dat ze door een lokale ondernemer werden benaderd. Michael vertelt: ‘’Hij zei tegen ons, ‘Ik wil hier een sportschool neer gaan zetten en ik wil dat jullie hem gaan runnen. Ik heb geweldige dingen over je gehoord, dat je zo sociaal en goed met klanten bent.’ Het was een droom die uitkwam.’’

Inmiddels heeft de familie twee clubs die Michael samen met zijn moeder en twee oudere zussen runt. Ze hebben inmiddels ook een fitnesszaal, maar hun focus op groepsfitness zorgde vooral voor het succes. Ze hebben meer dan 1000 leden die 1200 uur per week naar de lessen gaan. Michael voegt daaraan toe: “Zelfs toen we een kleine club waren, gaven we de voorkeur aan groepsfitness omdat we zagen hoeveel dit voor onze klanten betekende.’’

De toewijding van de familie aan groepsfitness heeft zich vertaald in een sterk team van getalenteerde instructeurs ‘’Bij onze clubs heeft groepsfitness van hoge kwaliteit altijd de hoogste prioriteit gehad en we wilden graag de absolute eerste keuze in de regio te zijn,’’ aldus Michael.

‘’Het hebben van geweldige instructeurs bij onze club heeft veel leden geïnspireerd om zelf instructeur te worden, wat op zijn beurt de groei van ons bedrijf bevordert. Ik geloof echt in de filosofie van ‘omring jezelf met goede mensen’ en ‘bestudeer de groten en word groter’.’’

‘’Mijn zus en ik begeleiden de volgende generatie instructeurs zelf en we nemen zelf ook onze verantwoordelijkheden als instructeurs – dit beïnvloedt hun houding en ontwikkeling.’’

Michael’s discipline en drive om de beste te zijn, is deels het resultaat van zijn negen maanden militaire dienstplicht, die in Zweden verplicht is. ‘’Toen ik me aanmeldde, vroegen ze me: ‘Wat wil je doen?’ en ik zei: ‘Ik wil iets heftigs doen.’ Hier had ik aan het einde van de eerste week spijt van!”

"Het was de ergste tijd van mijn leven. Ik was een ranger, wat betekende dat ik 12 dagen in het bos was en daarna weer twee dagen thuis en dit in een constante cyclus van twee weken. Er waren veel overlevingstesten en mentale testen en ik moest veel tijd alleen doorbrengen, wat erg moeilijk was. Ik ben een sociale man, ik keek ernaar uit om met een stel jongens in een tent te liggen en te kletsen over ijshockey en sport! Het was totaal het tegenovergestelde. Ik heb mijn Nokia telefoon een aantal keer het bos in gesmokkeld zodat ik kon bellen met mijn vriendin – ik was zo eenzaam.’’

"De positieve kant van in het leger zijn was het vergroten van mijn zelfdiscipline. Het leerde me om niet te klagen over kleine dingen. Omdat de kleine ergernissen die we hebben in het dagelijks leven, niets zijn in vergelijking met volledig uitgeput zijn en toch door moeten gaan. In dat opzicht zou ik willen dat iedereen in het leger zou moeten dienen.’’

Wanneer we vragen naar zijn motivatie als hij lesgeeft is Michael duidelijk: ‘’Ik wil dat ze de les afmaken en verlangen naar de volgende les. Ik geef altijd 100% als ik op het podium sta en ik sta altijd nog lang na de les te praten en stretchen met de leden. Het voelt alsof we vrienden of familie zijn – ook al hebben we meer dan 1000 leden! Ik houd ervan dat mensen over ons praten en zeggen dat we echt een verschil maken in hun leven. Veel mensen hebben zelfs hun partner ontmoet in de club.’’

Leden tekenen in eerste instantie voor 12 maanden en de gemiddelde retentieperiode zit momenteel op 48 maanden, leden betalen maandelijks 60 euro. Het toevoegen van Les Mills Virtual aan het aanbod heeft een positief effect gehad op de deelname aan de live lessen. 68% van de clubbezoeken gaat nu naar groepsfitness, vergeleken met 57% voordat ze Virtual aanboden. Ze bieden 205 virtuele lessen per week aan op het rooster naast 65 live lessen.

"Virtual is een geweldige aanvulling op de live lessen’’, aldus Michael. ‘’Waarom zou je die lege uren in de zaal niet gebruiken voor lessen? Op zaterdagochtend om 7.15 uur is er een groep van 16 mensen die binnenkomen voor Les Mills GRIT Virtual. Ik ga nooit een instructeur vinden die op dat tijdstip les komt geven.’’

Wanneer we vragen naar de grootste uitdaging in zijn carrière, legt Michael uit: ‘’Mijn persoonlijke leven combineren met het werk dat ik doe, vind ik het moeilijkst. Je komt op een bepaald niveau waar je eerder professioneel moet zijn dan persoonlijk. Anders graaf je jezelf in een gat waar je niet altijd klaar kunt staan voor iedereen. Je moet tijd hebben voor je familie, kinderen, je verloofde, helemaal met het ‘altijd aan staan’ gevoel wat mede door social media word gecreëerd.”

"Ik heb net besloten dat ik in mijn vrije tijd niet meer alle comments en vragen ga beantwoorden. Dat is echt moeilijk in deze branche. Je houdt zo van je werk en van alle instructeurs en collega’s, maar je moet je privé- en professionele leven gescheiden houden. Ik zeg niet dat ik er al 100% ben maar ik werk er hard aan.’’

"Al vroeg zei iemand tegen mij dat groepsfitness geen baan kan zijn, alleen een hobby. Ik heb het tegendeel bewezen! Je doet het omdat het leuk is en het de behoefte van andere mensen ten goede komt, maar als je er echt veel tijd in investeert, is het een baan – het is mijn baan om mensen in een goed humeur te brengen en hun levensstijl vorm te geven en te verbeteren. Wist je dat 46% van de werkende mensen in Zweden geen 10 minuten intensief wandelen kunnen volhouden? 46%! Obesitas wordt steeds ernstiger en dus hebben we een enorm belangrijke taak!”

Ben of ken jij ook zo’n rockstar instructeur? Laat het ons weten via renee@lesmills.nl. Wij zetten hem of haar graag in het zonnetje!

Meer Fit Business artikelen