Het menselijk aspect: Waarom je werknemers het belangrijkste onderdeel van de tech oplossingen van je club zijn

In een tijd waarin iedereen technologie aanprijst in de fitnessbranche tijdens COVID-19 en daarna, zijn het toch onze werknemers die het belangrijkste onderdeel van het toekomstige succes van een club blijven. Dit is de reden waarom je werknemers op de eerste plaats moeten staan in je digitale strategie. Hoe kun je het beste uit je werknemers halen?

Zeggen dat fitness aan het veranderen is, zou op dit moment een beetje een understatement zijn. Veel fitnessclubs ter wereld zijn nog in lockdown en fitnessondernemers trekken alles uit de kast om deze grootste crisis waarmee onze branche ooit te maken had, te overleven.

Het wie, wat, waarom, waar, en hoe van het aanbieden van workouts is erg veranderd door COVID-19, en veel experts voorspellen dat sommige veranderingen blijvend zullen zijn.

De Change Curve is in volle gang en we moeten ons allemaal aanpassen als we ongeschonden uit de de huidige crisis willen komen. Maar één ding is nog niet echt veranderd: de fitnessbranche is nog steeds een motivatiebusiness. Immers, niemand bezit het patent op de press up, en er is geen fijnere loopband dan de buitenlucht. Mensen komen niet alleen naar clubs om te fitnessen, maar vooral omdat ze extra motivatie willen om resultaten te behalen.

Tijdens de hele lockdown heeft de technologie de fitnessindustrie gedomineerd en de clubs hebben zich op bewonderenswaardige wijze aangepast om digitale oplossingen uit te rollen om hun leden te ondersteunen. Maar technologie is niet het belangrijkste antwoord op onze uitdagingen, onze mensen wel. Technologie is nog steeds slechts een middel om leden buiten de club te motiveren. Het zijn onze mensen - de gezichten die onze leden kennen en waarderen - die de kern van deze oplossingen blijven vormen.

Op dezelfde manier waarop onze geweldige instructeurs en personal trainers de meest motiverende ervaringen in de club leveren, zijn het de live-stream lessen en virtuele coachingsessies geweest die het meest krachtig zijn gebleken en onze social media-feeds hebben gedomineerd.

Voor alle technologische oplossingen die nu beschikbaar zijn in clubs, zijn geweldige mensen het enige unique selling point dat je concullega's niet kunnen kopiëren. We willen allemaal dat mensen een passie voor fitness krijgen, maar het zijn de instructeurs die hiervoor kunnen zorgen.

Aan het einde van deze crisis zullen de leden verlangen naar een diepere band en menselijke interactie. De manier waarop we onze medewerkers tijdens de lockdown inzetten en koesteren zal een grote invloed hebben op het succes van de club. We geven je in dit artikel 6 manieren waarop clubs hun mensen kunnen inzetten op weg naar herstel:

  1. Zorg voor sprankelende social media kanalen

De eenzaamheid van de lockdown en werken op afstand heeft de vraag naar online community's en gedeelde ervaringen enorm aangewakkerd. Clubs hebben hun beste instructeurs snel in de schijnwerpers gezet op social media voor interacties met hun leden en om dagelijkse challenges te organiseren.

Voor de in Azië gevestigde premium operator Pure International Group, die zeven clubs in Shanghai en twee in Peking heeft, betekende dit het mobiliseren van al hun medewerkers om met de leden te communiceren en dagelijkse workouts te geven via hun ledenapp.

"In onze gesloten clubs in Shanghai en Peking bleven de yogadocenten, het verkoopteam, de PT-ers en groepsfitness instructeurs voortdurend in contact met de leden", vertelde Zuivere CEO Colin Grant onlangs aan IHRSA.

"Breng je medewerkers in contact met je leden via social media zodat ze weten dat we om ze geven, ook al zijn we gesloten. Stuur ze dagelijkse content via social media - thuisworkouts en informatie over hoe je gezond kunt eten."

Alles wat je op social media, vertegenwoordigt je merk, dus het is aan te raden om te beginnen met je populairste instructeurs, zegt Christian Dyer, Membership Engagement en Social Director voor Crunch Fitness West Florida.

"Je populairste instructeurs zijn vaak grote persoonlijkheden en hebben vaak zelf veel volgers op social media. Het heeft zeker een grote invloed gehad op de stijging van het aantal deelnemers", voegt hij eraan toe.

"Zorg ervoor dat alle vertegenwoordigers van je merk met de juiste tone of voice spreekt.

  1. Blijf workouts geven

Leden op de hoogte houden via social media is één ding, maar ze in beweging houden is nog belangrijker om ze betrokken bij jouw club te houden. Clubs over de hele wereld gebruiken de vaardigheden van hun instructeurs en PT-ers om digitale trainingen te geven via de apps van de leden en livestreams.

Dit is zeker het geval geweest bij BodyShop Group Fitness in Ellwood City, Pennsylvania (VS), waar de nadruk op sociale workouts onder leiding van een instructeur een grote rol heeft gespeeld om de club in staat te stellen contact te houden met de leden.

"Onze leden hebben zeker het sociale deel gemist dat groepsfitness te bieden heeft", zegt mede-eigenaar Jennifer Eller. "Om onze leden tijdens de lockdown betrokken en verbonden te houden, hebben we een Facebookgroep gecreëerd met dagelijkse check-ins. We delen de gratis content die Les Mills aanbiedt en bieden ook LES MILLS On Demand (LMOD) aan. We hebben ook video calls georganiseerd, zodat we met elkaar konden praten en de sociale interactie stimuleerden".

Het aanbieden user-generated content voor je publiek is een andere geweldige manier om dit te ondersteunen en tweerichtingsgesprekken tussen je club en leden te bevorderen. Probeer op je social media kanalen je team challenges en 'workouts of the day' te laten organiseren via livestream of via platforms als LMOD en vraag je publiek vervolgens hun voor-en-na-foto's en video's te delen om het community te versterken.

Waarom goede instructeurs de meest waardevolle troef van een fitnessclub zijn.

  1. Nieuwe producten en coaching

Hoewel het verminderen van de overheadkosten essentieel is in moeilijke tijden, kan het vinden van bijkomende inkomstenstromen net zo nuttig zijn om je overeind te houden, maar ook om op lange termijn waarde toe te voegen aan je bedrijf. De expertise en soft skills van je team maken hen bij uitstek geschikt om nieuwe producten en diensten aan te bieden aan de leden - en ook aan nieuwe online fans.

Chinese boutique operator Shape begon met het streamen van live workouts op de eerste dag van de lockdown en bouwden snel een publiek op met een piek van 100.000 viewers.

Shape lanceerde een 12-daags online fat-loss trainingskamp, waar instructeurs videotrainingen en coachingsessies met deelnemers organiseerden. Meer dan 1.000 mensen schrevven zich in, en velen kochten extra pakketten.

De directe inkomsten hielpen het bedrijf overeind te blijven en brachten een andere afzetmarkt voor de instructeurs. Shape is nu van plan om het concept van persoonlijke coaching uit te breiden in zijn fysieke netwerk door het aan te bieden in 90% van hun vestigingen tegen het einde van 2020.

Het is een vergelijkbaar verhaal bij Styles Studios Fitness - een nieuwe club in Peoria, Illinois, gelanceerd door IHRSA bestuurslid Carrie Kepple, Les Mills legende Amy Styles en Jim Worthington. Styles heeft de digitale filosofie "Als je niet naar de club kunt komen, brengen we de club naar je toe."

Naast de live-streaming lessen biedt het Styles team virtuele personal trainingssessies aan, evenals online sessies over voeding, algemene gezondheid en welzijn om de leden te ondersteunen en om het community gevoel te verhogen.

"Gebruik de tijd dat je club gesloten is om de leden te leren over bewegen om hun trainingservaringen te verbeteren", adviseert Carrie.

  1. Vaardigheden verbeteren

Een zilveren randje van de lockdown is dat ondernemers nu een gouden kans hebben om de vaardigheden van hun personeel bij te spijkeren om de lat hoger te leggen.

Pure Fitness heeft tijdens de lockdown veel interne trainingen georganiseerd voor hun medewerkers,, terwijl Les Mills China een reeks van online trainingen voor instructeurs heeft opgezet.

De Chinese boutique operator Shape maakte gebruik van zijn gezonde cashflow om 200 nieuwe instructeurs te werven tijdens de lockdown. Met veel clubs die moeite hadden om hun loon te betalen, was Shape in staat om veel nieuwe, geweldige instructeurs te werven, in de verwachting dat veel van hun gepassioneerde deelnemers hen zouden volgen.

  1. Nieuwe fans aantrekken

We weten dat één geweldige instructeur honderden leden kan aantrekken en behouden voor een club, en dezelfde principes kunnen gelden voor online workouts. Het beste uit je instructeurs halen - de mensen waar je leden zich mee identificeren en betrokken bij zijn - kan de sleutel zijn tot het winnen en behouden van online fans.

Family Fitness Centers in New Port Richey, Florida, heeft zijn instructeurs ingezet voor dagelijkse livestream lessen, wat resulteerde in 25 nieuwe leden (ook al is de club gesloten), terwijl 50 leden hebben aangeboden om het volledige lidmaatschapsgeld te betalen voor hun waardering voor de inspanningen van de club.

Daarnaast heeft de Russische exploitant World Class alles in het werk gesteld om zijn online ervaring te verbeteren en nieuwe fans te bereiken via social media.

De premium keten biedt dagelijks een volledig lesrooster aan via livestream en deze livestream wordt door het team dagelijks verbeterd op basis van de feedback van de gebruikers en de deelnamecijfers.

Sinds het aanbieden van livestreams van hun groepsfitnessprogramma's heeft World Class een enorme toename van het aantal abonnees en de betrokkenheid bij de verschillende social media-kanalen gezien. Het Instagram-account van de club is met 150% gegroeid tot meer dan 200k volgers en de abonnees op het Youtube-kanaal zijn met 1.200% gestegen.

Dit gegroeide bereik kan erg nuttig zijn om het aantal leden te verhogen en om een gezonder bedrijf op te bouwen wanneer de clubs weer opengaan.

  1. Organiseren van relaunch events

Het zijn de medewerkers die de leden ertoe aanzetten om zich bij clubs aan te sluiten, en het zijn onze medewerkers die de sleutel zullen zijn om hen terug te brengen naar de club.

Of je club nu volledig gesloten is, een beperkte service biedt of zich voorbereidt op de heropening, het is nu een goed moment om je team te laten nadenken over wat ze anders (en beter) kunnen doen in je club.

Bij Will's Gym, een premium keten van 170 clubs in China, heeft het team tijd besteed aan het in kaart brengen van de ledenervaring na de lockdown. Ze keken onder andere naar hoe de leden door de club zouden lopen, wat zouden ze willen zien bij het inchecken en welke maatregelen het team zou kunnen nemen om een veilige omgeving te creëren.

Will's Gym gelooft niet dat online home workouts de clubbeleving zullen vervangen en focust op het fysiek de club bezoeken door hun leden. Ze hebben een aantal stappen ondernomen om dit te bewerkstelligen. Het online trainingsaanbod werd stopgezet, zodat leden weer fysiek naar de club zouden gaan na de lockdown. Daarnaast hebben ze de aanwezigheid van hun instructeurs en personal trainers centraal op hun website geplaatst, waardoor 50% van de inkomsten uit personal training en nieuwe leden nu online wordt gegenereerd.

Maar naast de operationele impact die je team kan hebben om je club weer op gang te krijgen, is er ook een belangrijke emotionele bijdrage die ze kunnen leveren om de leden te helpen zich weer veilig te voelen.

"Instructeurs hebben hart voor hun leden meer dan wie dan ook in de club en dit is nu meer dan ooit nodig", zegt Styles Studios Fitness Co-Owner en IHRSA-bestuurslid Carrie Kepple.

"Deze instructeurs doen er vaak alles voor om de leden zich goed en veilig te laten voelen. Ze hebben waarschijnlijk veel bestaande relaties met leden en het is ook belangrijk om ervoor te zorgen dat ze zich echt inspannen om contact te maken met leden die ze niet kennen.