INSTRUCTEURS STARTEN HUN EIGEN FITNESSCLUB TIJDENS DE LOCKDOWN

Omdat ze minder mogelijkheden hadden om les te geven als gevolg van COVID-19, bundelden twee BODYCOMBAT-instructeurs hun krachten en richtten binnen een paar weken hun eigen "club" op. Hier lees hoe ze erin slaagden om op hun eigen voorwaarden een bloeiende business op te zetten.

Jo Archer en Nikki Spalding waren aanvankelijk ontmoedigd toen ze hoorden dat hun club besloten had om de licentie voor BODYCOMBAT te laten vallen. Toen ze echter hoorden van het aanbod voor instructeurs om voor zes maanden een clublicentie over te nemen, grepen beiden deze kans met beide handen aan. In enkele weken tijd had het duo hun eigen bloeiende zaak opgericht met een gemiddelde wekelijkse opkomst van 90 leden. Hoe hebben ze dat voor elkaar gekregen?

Teamwork

Jo en Nikki wonen in York, Engeland, en werden aan elkaar voorgesteld door een wederzijdse vriend die zich realiseerde dat beide instructeurs overwogen om in te gaan op het Les Mills UK licentieaanbod (waarbij een club zonder licentie een gratis licentie kon krijgen voor zes maanden). "We dachten er zelfs over om dezelfde locatie te gebruiken, een plaatselijk wijkcentrum," zegt Nikki. "Het was perfect."

Het bundelen van de krachten bood de voordelen van het combineren van de verschillende vaardigheden van het tweetal. "Jo is een fantastisch mensen-mens, dus zij beheert het instructeursteam en het tijdschema," zegt Nikki. "Ik zorg voor het boekingssysteem en de sociale media. Het is geweldig, omdat we totaal tegenovergestelde vaardigheden hebben die we inbrengen."

Het tweetal werkt met een pay-as-you-go-model en investeerde in een online boekingssysteem dat "van onschatbare waarde" was voor hun bedrijf, zegt Jo. We gebruiken het om al onze boekingen te beheren, wat het zo veel gemakkelijker maakt. We rekenen £6 per les en mensen kunnen bundels van 10 lessen tegelijk kopen."

Promotie

Jo en Nikki noemden zichzelf de "Combat Warriors" en maakten een Facebook-pagina en een Instagram-account aan. Omdat ze wisten hoe populair BODYCOMBAT in de club was geweest, hadden ze er alle vertrouwen in dat er vraag zou zijn naar het programma, maar om de mate van interesse te peilen, stelden ze ook een mailinglijst op. "Het gaf ons een idee van wie onze markt was, wat voor soort leeftijdsgroep, hoeveel mensen enthousiast zouden kunnen zijn..." zegt Jo. "Het betekende ook dat we een gevoel van interesse konden peilen, voordat we daadwerkelijk van start gingen. We wisten dat we 140 mensen hadden die zeker geïnteresseerd waren."

Het aanbod trok zowel bestaande BODYCOMBAT deelnemers aan als mensen die nieuw waren. "Het pay-as-you-go-model heeft ook klanten aangetrokken die zich een maandlidmaatschap van een fitnessclub niet kunnen veroorloven", zegt Nikki. "We hebben er ook mensen bijgekregen die het programma jaren geleden al deden en nu weer terugkomen.”

Het team was zich bewust van de angst rond COVID-19 en zorgde ervoor dat er duidelijk werd gecommuniceerd over de stappen die ze namen om het risico op besmetting te beperken, zoals mondkapjes, sociale afstand en hygiëne. "We wilden bijna overcommuniceren met onze leden," zegt Jo. "We wisten dat mensen zich erg ongerust voelden, dus gaven we prioriteit aan transparantie en we gavenregelmatige updates."

Ondersteunend instructeursteam

Jo en Nikki trokken nog vijf instructeurs uit de buurt aan, van wie velen ook lessen hadden gegeven in hun vorige club. Het team runt momenteel een wekelijks rooster van vier BODYCOMBAT lessen.

"Het is duidelijk een moeilijk jaar geweest voor de instructeurs, dus ik denk dat ze het erg op prijs stellen dat ze ergens les kunnen geven waar ze echt op de eerste plaats komen," zegt Nikki. "Jo is ook een groepsfitnessmanager bij een club en ze geeft echt om de instructeurs. Er is geen bureaucratie, omdat we geen externe factoren hebben om rekening mee te houden of vakjes aan te kruisen. Ik denk dat het team het gevoel heeft dat we echt om hen geven en dat zij net zo goed deel uitmaken van het bedrijf als wij. Dat gevoel komt ook over op de deelnemers en dat is heel fijn."

Sterk community gevoel

"De respons van onze deelnemers is gewoon ongelooflijk geweest," zegt Jo. "Ze hadden het programma zo gemist. De zaterdagochtendlessen waren altijd binnen 30 seconden volgeboekt, dus er was veel teleurstelling toen BODYCOMBAT van het rooster werd gehaald."

"Ik denk dat iedereen het persoonlijke gevoel van onze lessen echt waardeert," zegt Nikki. "We kennen iedereen bij naam, we weten dingen over hun persoonlijke leven, het is meer dan alleen een fitnessles. Iemand merkte onlangs op hoe gepassioneerd we erover zijn - we zouden dit niet hebben gedaan als we dat niet waren. Ik denk dat het onze deelnemers nog harder laat werken in de les, omdat ze weten hoeveel het ook voor ons betekent."

Ondanks de minder dan luxueuze uitstraling van het wijkcentrum kunnen de trouwe deelnemers aan de Combat Warrior-lessen niet wachten om terug te keren naar de club als die weer open is.

"We kwamen van een club met een zwembad en een spa en een sauna en een café en nu zitten we in een buurthuis met een ongeveerde vloer en je kunt ruiken wat ze voor lunch koken in de kantine," zegt Jo. "Maar voor onze deelnemers maakt dat allemaal niets uit. Zolang we de muziek aan de praat krijgen, is dat alles wat we nodig hebben. In dat opzicht zijn we er natuurlijk wel op achteruit gegaan. Het voelt gewoon als een heel andere sfeer dan in de fitnessclub. Gelukkig is iedereen erg loyaal en toegewijd. Het voelt echt als onze eigen kleine gemeenschap."

De toekomst

Beide instructeurs werken overdag, maar zouden hun bedrijf graag voortzetten na het einde van de huidige licentieperiode van zes maanden. "We zijn zo sterk begonnen, ondanks de wereldwijde pandemie," zegt Nikki. "We zouden graag doorgaan en ook andere programma's aan het rooster toevoegen. Maar zelfs als we niet doorgaan met deze opzet na het einde van de periode van zes maanden, is het nog steeds de moeite waard geweest. We hebben er absoluut van genoten."

Jo Archer is groepsfitnessmanager, zwemlerares en instructeur voor BODYCOMBAT en BODYBALANCE. Ze geeft al 10 jaar les in BODYCOMBAT.

Nikki Spalding is een product development manager in de EdTech-industrie. Ze werd eind 2019 BODYCOMBAT Instructeur en doet momenteel de opleiding om gecertificeerd Adaptive en Inclusive Trainer te worden.