«За очень короткое время я оказался в гораздо более здоровом и счастливом месте» — Гэндальф Арчер Миллс о том, как отказ от алкоголя изменил его жизнь.

Интересуетесь трезвостью? Сухой январь, переход на отказ от алкоголя в первый месяц года, это вызов, который помогает миллионам людей восстановиться после отношений с алкоголем в течение предыдущего года. Гэндальф Арчер Миллс, программный директор BODYJAM, ранее употреблял алкоголь, но трезв уже почти 2 года. Лес Миллс Инсайдер расспросил его, чтобы узнать, что для него сделала трезвость.

САРА ШОРТТ:

Привет, Гэндальф! Ты трезв уже почти 2 года. Почему ты бросил пить?

ГЕНДАЛЬФ АРЧЕР МИЛЛС:

Это очень личная тема для меня, поэтому, честно говоря, мне кажется странным делиться этой информацией. Это было близко только к моей семье. Но я действительно горжусь теми изменениями, которые я сделал, так что, ладно, поехали:

Большую часть своей взрослой жизни, примерно с 20 лет, я регулярно употреблял алкоголь. И с годами это превратилось из еженедельного явления в ежедневное.

Я выпивал одну рюмку после обеда, и это было все, или я мог в конечном итоге выпить пять рюмок в день, а затем повторить это снова пару раз в неделю. И с тех пор я понял, что постоянное ежедневное употребление алкоголя заставляет меня чувствовать себя очень дерьмово, большую часть времени.

В прошлом году, в начале 2019 года, я все время чувствовал усталость. Я просыпался, чувствуя себя усталым, поэтому выпивал четыре или пять чашек черного кофе. Я начинал чувствовать себя лучше, поэтому я проводил тренировку. Но каждый день, около двух часов дня, я снова начинал чувствовать усталость.

Я преподавал за границей и отравился (не из-за алкоголя), поэтому несколько дней не пил. Когда тошнота уменьшилась, я решил попробовать какое-то время вообще не пить. В то время я не думал, что алкоголь исчез из моей жизни навсегда. Это было больше похоже на то, что я хочу посмотреть, что произойдет, если я вообще не буду пить.

Что изменилось в первую очередь после того, как вы перестали?

Примерно через две недели после того, как я перестал пить, я стал спать намного лучше. На самом деле я засыпал через пять минут после того, как ложился в постель, и спал ровно семь часов, что было потрясающе. Это был другой вид сна – такого я не испытывал уже очень давно. До этого я всегда просыпался по крайней мере на час каждую ночь около 1 или 2 часов ночи.

А как повлияла трезвость на ваше здоровье?

В течение месяца я заметил, насколько лучше себя чувствую, насколько здоровее, чего никогда не случалось, когда я употреблял алкоголь каждый день. Я подумал: «Вау, это было лучшее решение в моей жизни, мне это нравится». Я просто собираюсь продолжать это теперь всегда.

Я также заметил, что начал довольно легко терять вес, и обнаружил, что, если я наберу немного веса, в праздники или на Рождество, я могу вернуться к норме гораздо быстрее.

Примерно через две недели после того, как я перестал пить, я стал спать намного лучше. На самом деле я засыпал через пять минут после того, как ложился в постель, и спал ровно семь часов, что было потрясающе.

Как ты говорил людям, что бросил пить?

Поначалу я никому не рассказывал. Прошло несколько месяцев, прежде чем я рассказал об этом самым близким друзьям. Это было похоже на что-то личное, как эксперимент, в котором я не знал, каков будет результат. Я не говорил об этом, потому что просто не знал, к чему это приведет и продлится ли дольше трех месяцев, шести месяцев или года... Я просто знал, что мне это действительно нравится, и поэтому мне было легче просто продолжать.

Когда прошло два или три месяца, я понял, как сильно мне нравится не пить и все те умственные и физические преимущества, которые проявлялись. Так что, если бы речь зашла об этом, я бы сказал: «Да, я не пью, я просто делаю это новое дело сейчас, и мне действительно нравится».

И какую реакцию вы получили?

Я обнаружил, что многие люди были очень удивлены, когда я сказал им об этом, и большинство из них сказали: «Вау, это так здорово, поздравляю». Были также те, кто, как я обнаружил, стал защищаться, независимо от того, как я формулировал тему. Некоторые люди реагировали так, будто я их осуждаю. Я никогда не осуждал выбор образа жизни других людей: я просто сказал, что выбираю свой собственный путь и теперь пытаюсь жить без алкоголя.

Каково это — общаться без алкоголя?

Вечером, и по мере того, как ночь продолжается, музыка особенно хороша, чтобы продолжать наслаждаться собой. Но больше всего мне нравится дурачиться с моей женой, она мастер озорничать на мероприятиях. Я думаю, что, если ты гуляешь с кем-то, с кем тебе действительно нравится быть, это позволяет быть трезвым намного легче.

Я люблю просыпаться утром и чувствовать себя прекрасно. Я помню похмелье... черт, это самое страшное. Когда я был моложе, они никогда не казались такими плохими – или, может быть, так оно и было, и я просто прошел через это. Но похмелье позже в жизни заставило меня задуматься: какого черта, зачем я это делал с собой?

И 2020, какой год, да? 2020 год для меня и некоторых близких мне людей был отличным временем, чтобы посмотреть на поведение и ролевые модели, которых мы придерживаемся, не задумываясь об этом. Теперь я знаю, что, если меня пригласят на вечеринку или мероприятие, и я не хочу идти, я просто не пойду. Потому что, если это такое мероприятие, что вам нужно будет пить, чтобы получить удовольствие, то может быть это не то, что вы действительно хотите делать?

Некоторые люди реагировали так, как будто я их осуждаю. Я никогда не осуждал выбор образа жизни других людей: я просто сказал, что выбираю свой собственный путь и теперь пытаюсь жить без алкоголя.

Так что же вы пьете вместо этого? Безалкогольные заменители?

Мне было трудно найти что-то интересное, чтобы выпить, когда я хотел вкусный холодный напиток. На рынке есть очень и очень ограниченные варианты безалкогольных напитков, которые заставляют вас думать: «Черт возьми, это было восхитительно», хотя ситуация становится все лучше.

Я долго пил газированную воду со льдом и лаймом. Это самое близкое, что я нашел среди напитков.

В последнее время я пристрастился к кефирному напитку, который можно купить в Новой Зеландии под названием Redeem. Конечно, я пью слишком много, но это должно сделать меня здоровее. Пью чайный гриб, да, я люблю чай, также в ресторанах обычно есть хороший выбор безалкогольных коктейлей.

Обычно считается, что алкоголь помогает нам расслабиться. Как вы расслабляетесь вместо этого?

Я думаю, что люди чувствуют, что им нужен алкоголь, чтобы расслабиться.

Первое, что я узнал, было то, что я действительно жаждал изменения состояния, и поэтому я нашел другие способы создать это изменение.

Я обнаружил, что люблю находиться в спокойной обстановке, в идеале на природе. Когда я путешествую (вау, помнишь путешествия?!?), я просто гуляю, катаюсь на велосипедах и нахожу действительно живописные места, и стараюсь не смотреть на свой телефон. Я, конечно, не назвал бы себя опытным в медитации, но я научился некоторым базовым навыкам, и это помогло мне найти утешение.

Кроме того, у меня четверо детей и много работы, так что в моем доме все время очень шумно. Как только становится тихо, я могу очень быстро переключиться в расслабленное состояние. Вчера вечером, когда все дети легли спать, я спустился вниз и сел, глядя в сад у нашего дома, было тепло, и шел дождь, и это было божественно. Я сидел, уставившись в пустоту. Вот что меня больше всего расслабляет.

Итак, вы бы описали себя как интроверта?

Да, конечно. Я очень комфортно чувствую себя в своем собственном пространстве без какого-либо внешнего воздействия, что, я думаю, люди находят удивительным, наверное, из-за моей работы. Я люблю путешествовать, люблю знакомиться с новыми людьми, участвовать в мероприятиях, а преподавание на этих огромных сценах — это самое лучшее. Но когда все это кончается, я снова люблю быть один. Или, как я уже сказал, отправиться на улицу за приключениями.

Я действительно счастлив, что у меня больше нет привычки к алкоголю, и теперь я веду такой образ жизни, когда могу выбирать, когда я пью, а не когда это выходит из-под моего контроля.

Ты когда-нибудь снова будешь пить?

Мне исполнилось сорок шесть месяцев назад, и у меня была большая вечеринка. И, если быть до конца честным, это было круто, было много танцев и смеха, но для меня это было не самое лучшее время.

Отчасти потому, что я пытался организовать все – логистику и транспорт для людей и прочее – это продолжалось всю ночь.

Но я думаю, что причина была в том, что я действительно выпил. Когда все пришли на вечеринку, я вытащил немного виски и сказал: «О, я выпью немного виски». Поскольку я не пил уже очень давно, я чувствовал себя комфортно, больше не нуждаясь в алкоголе. Поэтому я выпил немного виски и текилы, это было очень весело в течение минуты. Но потом, как и через два часа, я перестал себя контролировать. А чувство контроля над своим пространством и окружением — это одна из вещей, за которые я люблю трезвость.

С тех пор я пару раз пил красное вино просто потому, что это было до смешного хорошее вино, и я хотел насладиться его вкусом. Я действительно счастлив, что у меня больше нет привычки к алкоголю, и теперь я поддерживаю образ жизни, в котором я могу выбирать, когда я пью, а не когда это выходит из-под моего контроля.

Но даже то небольшое количество алкоголя, которое я выпил за последние полгода, не доставило мне особого удовольствия. Просто это больше не для меня.

Вам было трудно бросить курить?

Честно говоря, нет, не совсем. Я почувствовал себя настолько лучше, так быстро, что мне казалось, что легко просто придерживаться этого.

Я вырос в пригороде Окленда, там был алкоголизм и наркомания. Я был окружен ими. Я видел, как злоупотребление психоактивными веществами может негативно повлиять на жизнь людей в долгосрочной перспективе.

Наверное, мне очень, очень повезло, что мне не было безумно трудно сделать такой выбор образа жизни. Я знаю, что для некоторых людей отказ от зависимости — это огромный поступок, самая главная вещь. Это может занять годы и годы, это может быть непрерывная битва, и я безумно уважаю любого, кто проходит через это, потому что зависимость — отстой. Это нужно рассматривать как проблему общественного здравоохранения. Я всегда ненавидел то, как политики списывают целые слои общества как бесполезные, потому что у них есть зависимость — будь то алкоголь, азартные игры или наркотики. Я знаю, что именно окружающая среда, в которой люди растут, привела их к такому выбору.

Итак, какой совет вы бы дали тому, кто рассматривает возможность провести сухой январь?

Вероятно, есть много людей, которые чувствуют, что им не помешал бы месяц без алкоголя. Если тебе так хочется, а это всего лишь мое предложение, как насчет того, чтобы взять отпуск на целый год?