«В течение долгого времени стандарты фитнеса и красоты общества исключали людей, которые не соответствуют принятому «внешнему виду».

Никола Смайлс – инженер днем, тренер Les Mills ночью, и она скоро появится на ваших экранах в рамках выпуска BODYCOMBAT United. Мы расспросили Николу, чтобы поговорить об ограничительных убеждениях, ее причинах и о том, каково это, когда никто не выглядит так, как ты на мастер-классе.

САРА ШОРТТ:

Привет, Никола, давай начнем с вдохновения! Не могли бы вы поделиться с нами, кто является вашим примером для подражания в фитнесе?

НИКОЛА СМАЙЛЗ:

Конечно! У меня есть два примера для подражания в фитнесе: Фреда Уилберт и Терри Мак.

Фреда была тем человеком, который вдохновил меня преподавать. Я ревностно посещала ее занятия по Турбо-кикбоксингу каждое воскресенье, и я была тем самым робким участником в дальнем конце комнаты. В конце концов я обрела достаточно уверенности, чтобы стать участником из первого ряда «я знаю все движения». Мы подружились, и именно она сказала мне: «Эй, ты должна стать инструктором».

Терри наставлял меня после моей начальной подготовки к BODYCOMBAT ™, и он заботился о моем прогрессе. У него была сильная трудовая этика, и он всегда был очень честен со мной. На самом деле я не прошла свою первую оценку видео. Когда я пошла снимать класс заново, Терри был там и сказал мне: «Я скажу тебе правду. Ты отстой». И тогда я подумала: «Ого! Но это не заставило меня бросить стараться. Я просто решила упорно работать и становиться все лучше и лучше.

Я знаю, что у тебя есть история о маленькой девочке, которая считает тебя своим примером для подражания…

Да!

Я веду два урока подряд в субботу утром, и я начала замечать маленькую девочку с ее отцом, наблюдающим, как я учу, прежде чем он отвел ее в детский клуб. Я видела их каждую неделю, наблюдающими за мной в течение 10 минут или около того. Затем, однажды утром, я ждала своего класса, болтая с некоторыми участниками, а в студии шел урок зумбы. Вдруг я услышала голос маленькой девочки: «о, ее там нет, ее там нет»!. И я сказала: «Вот я, я прямо здесь».

Она подбежала прямо ко мне и сказала: «Я Кора Линн. А мне уже четыре». Я сделала фотографию нас двоих в то утро и разместила ее в своих социальных сетях, и реакция, которую я получил, была ошеломляющей. Я не думала, что это было так уж важно, но в результате я получила так много сообщений. Один человек прислал мне сообщение и сказал: «я увидел эту фотографию и заплакал, потому что вы не видите много черных женщин, которые считаются образцами для подражания в фитнес-индустрии».

С тех пор мы всегда машем друг другу, и я всегда буду уверена, что говорю «Привет, Кора Линн», даже если я нахожусь в середине инструктажа.

Я думаю, что взрослые испытывают ту же реакцию, что и Кора Линн, когда видят, что кто-то, похожий на них, делает то, к чему они стремятся. И не только с расой, но даже с типами телосложения. В течение долгого времени стандарты фитнеса и красоты общества исключали людей, которые не соответствуют «внешнему виду». В индустрии, которая долгое время выглядела как один путь, приятно видеть кого-то другого. Это определенно вдохновляет видеть таких ведущих, как Лула [Слотер], Деннис [Топпин] и Марлон [Вудс] в мастер-классах моих форматов. Я направляю свою внутреннюю «Кору Линн и думаю ЕССССССССССС!!! Это признак того, что все меняется.

I remember when Marlon was first on BODYCOMBAT Masterclass and someone commented on social media, “Oh my God, someone who looks like me!”. It seemed a shame that here we were in 2016 and people were still amazed to see a black man on Masterclass.

Лес Миллс взял на себя семь обязательств по поводу Black Lives Matter, в частности для того, чтобы иметь большее разнообразие в маркетинговых образах и на мастер-классе. Каковы ваши мысли о том, как черные и цветные люди были представлены в прошлом?

Я знала, что на мастер-классе и на маркетинговых материалах было не так уж много людей, похожих на меня. Но это стандарт, к которому я уже привыкла. Я осознаю, что нормализовала это осознание и приняла, что фитнес-индустрия выглядит односторонне. Я бы не стала на этом зацикливаться. Это просто одна из тех вещей, например, когда я замечаю, что нет ни одного черного человека [в съемках мастер-класса] или что они используют одного и того же черного человека снова и снова.

Я помню, когда Марлон был на первом мастер-классе BODYCOMBAT, и кто-то прокомментировал в социальных сетях: «О Боже, кто-то, кто похож на меня»! Увидев это замечание, я почувствовала некоторое разочарование в Les Mills. Казалось позором, что мы были в 2016 году, и люди все еще были поражены, увидев черного человека на мастер-классе.

В одном спортивном зале, где я преподаю, у нас есть два плаката Les Mills, и на обоих изображены светловолосые голубоглазые белые женщины. Маркетинговые материалы просто кажутся совместимыми с тем, что всегда было стандартом.

Бывают моменты, когда я возвращаюсь к ценностям Les Mills, и ценность «изменить мир» всегда казалась мне сомнительной. Компания использовала ведущих со всех континентов, но все еще не смогла продемонстрировать людей, которые выглядят как я. Как человеку, который родом из Ганы, Западной Африки, было бы неплохо построить там огромное фитнес-сообщество.

Так что да. На самом деле мы не чувствуем, что живем в соответствии с ценностью «изменить мир», когда многие люди в мире исключаются. Конечно, я хочу быть включенной. Я хочу показать, что черные люди тоже могут быть частью фитнес-индустрии. И когда вы всегда показываете определенный тип человека как стандарт, это немного раздражает. Представительство имеет значение. У меня более толстое тело, большие бедра, большая задница. Когда я снимала себя, чтобы быть на выпуске BODYCOMBAT United, я подумал: «О Боже, они собираются меня отфотошопить». У меня слишком большая задница. Я не подхожу под этот тип людей. Я все еще маленький человек, но я не выгляжу действительно худой или тощей, как типичный тип телосложения, который вы видите на мастер-классе.

The stereotype of black women is that we're not approachable, or that we have an “attitude”.

В социальных сетях произошел некоторый откат назад вокруг целей представительства, которые лес Миллс установил для чернокожих и цветных людей, появляющихся на мастер-классе, причем некоторые люди называют это «расизмом в обратном направлении». Что вы скажете об этих взглядах?

Мы должны с чего-то начать. И когда кажется, что люди были исключены, потому что именно так была создана система, тогда нам нужно сделать сознательное усилие, чтобы включить их. И в конце концов все выровняется, и наступит равновесие.

Я просто хочу, чтобы люди увидели, что есть и другие люди, которые похожи на них. Дайте людям такую возможность. Не то, чтобы что черные инструкторы или черные ведущие никогда не существовали раньше, но это просто то, что они на самом деле не использовались на полную. Я уже давно преподаю, и я бы сказала, что могу сосчитать количество черных ведущих, которых я видела на мастер-классе в больших программах, таких как BODYPUMP и BODYCOMBAT, с помощью пальцев одной руки.

Мне нравится, что Les Mills предпринимает действия и что они готовы обучать себя как компанию, а затем делиться этим образованием с инструкторами и своей командой лидеров. Я думаю, что мы движемся в правильном направлении, но мы не можем позволить разговору умереть сейчас, когда он начался.

Сталкивались ли вы с расизмом в своей фитнес-карьере?

Скрытая предвзятость. И просто какие-то странные заявления. Знаешь, иногда люди не любят общаться со мной, потому что считают, что я их пугаю. Когда они узнают меня получше, то удивятся, что это не так. Они говорят: «о, ты просто очень милая». И это стереотип вокруг черных женщин-что мы не доступны, или что у нас есть «отношение».

Когда меня приняли в команду Les Mills US TAP [тренер, асессор, ведущий], я помню, что на странице Facebook были все эти дискуссии о разнообразии. Люди задавали вопросы типа: «правильно ли вы подбираете людей»? Вы подбираете самых квалифицированных людей? Это было примерно в то время, когда я только присоединилась к команде, и это действительно беспокоило меня. Я не хочу, чтобы кто-то думал, что меня выбрали, возможно, потому что я была черной.

Месяц или два спустя я разговаривала с кем-то из команды TAP, и я поделился тем, как нервничаю из-за ожиданий быть в команде, и они сказали мне: «Ну, ты знаешь, у тебя все будет хорошо, потому что ты черная».

Это замечание совершенно испортило мне настроение. Просто все испортило. Несмотря на то, что я знала, что была хороша, этот комментарий звучал в моей голове, пока я не представила себя на своем первом мероприятии. Это легло на мои плечи как бремя, и я так сильно давила на себя, потому что я не хотела, чтобы кто-то думал, что я попала в команду, потому что я черная. Я хочу, чтобы они знали, что я на самом деле отличный инструктор. К счастью, я получила отличную обратную связь после этого события, так что тогда я почувствовала, что могу немного расслабиться.

Но это всегда было моей самой большой тревогой, моим самым большим ограничением. Я всегда задавалась вопросом, считают ли мои товарищи по команде или даже глобальная когорта инструкторов, что я заслуживаю этого?

Если это ваше ограничение, не могли бы вы поделиться с нами своим «почему»?

Я столько лет сомневалась в себе, думая: «о, я не так хороша, как этот человек». Долгое время я преподавала в небезопасном месте. Но там был один человек, который является причиной того, что я учу так, как учу. Она мой любимый, любимый человек, и ее зовут Алина.

Много лет назад Алина была постоянной участницей. Она пришла в BODYCOMBAT, когда у нас были шорты и перчатки, и она тоже носила все это, и у нее было ее любимое место в передней части комнаты. Она приходила каждую неделю, но потом вдруг перестала появляться. А потом я узнала, что у нее рак шейки матки.

Однажды в воскресенье, когда я готовился преподавать, я случайно увидела ее в раздевалке спортзала. Она замотала головой, и я сказала: «О, ты здесь»!

- «Никола, - сказала она. Сегодня я чувствовала себя хорошо. И я не хотела пропустить твой урок».

Я помню этот момент так ясно, потому что тогда я поняла, что дело не во мне. Дело не в том, насколько хорошо я преподаю. Она не могла регулярно ходить на занятия, но в тот день чувствовала себя хорошо, так что мне лучше дать ей хороший урок.

К сожалению, через год после этого она скончалась. Но я всегда помню Алину, и всегда помню, что люди проходят через трудности, но они нашли время, чтобы появиться в моем классе.

Не могли бы вы поделиться тем, как вы остаетесь мотивированными в те дни, когда преподавание – это борьба?

Бывают дни, когда мне не хочется преподавать, и я помню, как однажды у меня случилась небольшая истерика в машине перед уроком. Я думала: «я не хочу учить, я не хочу учить, я не хочу учить»! Но потом я просто вспомнила тот момент, когда вошла в раздевалку и Алина сказала: «мне сегодня было хорошо». Я помню, что кто-то еще может чувствовать себя хорошо сегодня или должен чувствовать себя хорошо, и это важно для них. Так что мне нужно сыграть свою роль, появиться и убедиться, что я даю им лучший класс.

Как инструктор по фитнесу, я несу огромную ответственность за то, чтобы повлиять на жизнь стольких людей. В своем путешествии я поняла, что большинство наших клиентов тренируются не ради для шести кубиков пресса или красоты в бикини. Иногда они живут для умственного бегства от рутины. Наша работа состоит в том, чтобы обеспечить этот побег и принести им радость в течение этого короткого периода времени. Я уважаю время своих клиентов, принося с собой самое лучшее и самое большое количество энергии. Моя миссия всегда заключалась в том, чтобы вдохновлять счастье через фитнес.

Никола Смайлс – ведущий BODYCOMBAT и LES MILLS GRIT, а также инструктор BODYPUMP и CXWORX. Она живет в Хьюстоне, штат Техас, где также работает инженером. Следуйте за Николой @fittersmiles